Interview

‘We moeten werkgevers meer wijzen op de Wet betaald ouderschapsverlof’

Portret van Isabelle Don Griot en haar kind. Zij is bewust alleenstaande moeder

Isabelle Don Griot is bewust alleenstaand moeder. Ze beviel begin 2022 van dochter Roselinde en gaat gebruik maken van de Wet betaald ouderschapsverlof. Daar moest ze haar werkgever wel van ‘overtuigen’. ‘Het is vreemd dat ze er nog nooit van hadden gehoord.’

Dat kersverse moeder Isabelle Don Griot negen weken betaald ouderschapsverlof wilde opnemen, kwam voor haar werkgever Avis als een verrassing. ‘Eind vorig jaar heb ik aangegeven gebruik te willen maken van de regeling, maar ik merkte dat mijn leidinggevende er nog nooit van had gehoord. Gelukkig zijn ze, na wat uitzoekwerk, wel akkoord gegaan.

Isabelle werd in maart 2022 moeder van Roselinde. Toen ze zwanger werd, had ze het idee om extra vakantiedagen op te nemen, die zouden aansluiten op de 16 weken verlof voor moeders. Maar toen ze hoorde over de 9 extra weken betaald ouderschapsverlof, besloot ze om daar gebruik van te maken. ‘Ik vind het een fijn idee dat ik wat langer voor mijn kleine kan zorgen. Het idee dat ze na drie maanden naar de crèche zou gaan, vond ik niet zo prettig. Daarom ben ik nu tot oktober grotendeels met verlof.’

 

Vervanging zoeken

De Wet betaald ouderschapsverlof (Wbo), die gedurende 9 weken recht geeft op 70 procent van het dagloon, wordt aangevraagd bij de werkgever. Het probleem is alleen dat veel werkgevers er nog niet van af weten en daardoor voor verrassingen komen te staan, stelt Isabelle. ‘Voor mijn werkgever was het lastig om te horen dat ik er wat langer uit ben dan verwacht. Ze moesten vervanging zoeken. Aanvankelijk voelde ik me daar schuldig over, maar ik heb er natuurlijk gewoon recht op. Dat beseften zij gelukkig ook.’

De eerste stap is om werkgevers beter op de hoogte te brengen van de regeling. Daar ligt een taak voor de overheid, denkt Isabelle. ‘Het is iets wat in onze cultuur moet komen: daarom moet het kabinet de boodschap verkondigen dat het heel normaal is om verlof op te nemen bij de geboorte van een kindje.’ Als dat meer in de cultuur is verankerd, gaan werkgevers vanzelf beter meedenken met medewerkers. ‘Het is nu nog logisch dat ze dat minder doen. Maar uiteindelijk moeten we naar een meer structurele oplossing gaan zodat jonge ouders makkelijker met verlof kunnen.’