Interview

Werkgever Balance bereidt zich voor op de Wet betaald ouderschapsverlof

Larissa Baartman en Tim Arts

De nieuwe Wet betaald ouderschapsverlof (Wbo) gaat in op 2 augustus 2022. Hierdoor hebben ouders in het eerste levensjaar van hun kind recht op negen weken verlof waarin het loon voor zeventig procent wordt doorbetaald. Consultancybureau Balance is blij met deze uitbreiding op de bestaande vormen van betaald geboorte- en ouderschapsverlof, vertelt manager Larissa Baartman. ‘Vitaliteit en duurzame inzetbaarheid staan bij ons hoog in het vaandel. Als een werknemer gelukkig is en voldoende ruimte krijgt voor de zaken die belangrijk zijn in zijn of haar leven, heeft dit ook een positief effect voor het welzijn op het werk. Op de korte termijn heb je misschien iemand die minder aanwezig is, maar op de lange termijn iemand die gelukkiger is en daarmee langer aan ons verbonden blijft.’

Larissa is de leidinggevende van Tim Arts, die in september 2021 vader werd van dochter Pleuntje. Ook al is Pleuntje vóór 2 augustus 2022 geboren, kan Tim ook nog gebruik maken van deze regeling. De periode tussen het ingaan van de Wet betaald ouderschapsverlof en Pleuntjes eerste verjaardag op 16 september 2022, valt namelijk binnen het eerste levensjaar. ‘Dat betekent wel dat als ik er maximaal gebruik van wil maken, ik het verlof in één keer moet opnemen’, licht Tim toe. ‘Voor mij voelt het dan echt als een extraatje dat ik in die periode wat meer tijd met Pleuntje door kan brengen. Maar ik kan me voorstellen dat anderen het verlof wat meer gespreid opnemen, bijvoorbeeld een dag per week, om het zo ook financieel beter te spreiden.’

 

Hulp van werkgever bij inzet aanvullend verlof

‘Toen Pleuntje werd geboren, adviseerde Larissa me om eens te gaan praten met collega’s die gebruik hadden gemaakt van de wet Wieg, om hun ervaring met het inzetten van dit verlof te horen’, vertelt Tim. ‘Dat was heel prettig, om zoveel ruimte maar ook steun te krijgen vanuit mijn werkgever.’ Als werkgever ondersteunt Balance werknemers met het opnemen van verlof bij de komst van een kindje, licht Larissa toe. ‘Zeker als werknemers hun eerste kindje krijgen, weten ze van tevoren niet wat hen te wachten staat en daardoor soms ook niet hoe ze het verlof het beste in kunnen zetten. Daar kan je als werkgever bij helpen.’

 

Tijdig en open spreken over Wbo

Voor zowel de werknemer als de werkgever is het fijn om al vroeg in gesprek te gaan over ouderschapsverlof. Moet je bijvoorbeeld vervanging regelen wanneer je werknemer met verlof gaat? Balance is een detacheerder en werknemers zitten voor langere periodes gedetacheerd bij een klant. Voor het opnemen van verlof is overleg met de werkgever, maar ook met de klant dus belangrijk. Larissa: ‘Het is fijn dat we al zo vroeg weten dat deze nieuwe wet eraan komt en we ons goed kunnen voorbereiden. En dat doen we door goed in gesprek te blijven met onze werknemers die van Wbo gebruik willen maken, zoals Tim, maar ook onze klant waar Tim de opdracht uitvoert. Hebben ze vervanging nodig, of kunnen ze het oplossen door er in de planning vast rekening mee te houden? Tim denkt daar zelf ook in mee. In het geval van deze klant hoeft er geen vervanging geregeld te worden, want ze houden in de planning rekening met Tims verlof. ’

 

Tips voor het gesprek over aanvullend verlof

‘Wacht niet tot een werknemer er zelf mee komt, maar begin zelf het gesprek over ouderschapsverlof’, geeft Larissa als tip aan andere werkgevers. ‘Zo zorg je dat je nog ruim de tijd hebt om vervanging te zoeken of de planning aan te passen en kan je de werknemer helpen bepalen met of en hoe hij het verlof in wil zetten.’ Dat laatste beaamt Tim. ‘Ik heb veel gehad aan het praten met collega’s die eerder gebruik hebben gemaakt van het aanvullend geboorteverlof’, vult hij aan. ‘Dat zou ik anderen, zowel werkgevers als werknemers, als tip mee willen geven.’

Meer weten over Wbo

Wet betaald ouderschapsverlof

Adviseur Frank Gevers vertelt wat de Wbo precies inhoudt en waar werkgevers op moeten letten.

Frank Gevers