Talent behouden? Zorg voor goede ondersteuning van jonge ouders binnen je bedrijf

Joyce Knappe

Een kind krijgen is een bijzondere gebeurtenis. En zoals elke jonge ouder zal beamen, heeft het ook grote impact op het werkende leven. De ruimte en steun die een werkgever in deze fase biedt, is daarom van groot belang, stelt Joyce Knappe, oprichter van Pro Parents, een organisatie die werkgevers helpt met bedrijfsgezondheidzorg voor ouders op de werkvloer.

Met de komst van de Wet betaald ouderschapsverlof hebben ouders recht op meer verlof rondom de geboorte van een kind. Dat brengt allerlei praktische implicaties met zich mee voor werkgevers. Je moet uitzoeken hoe de regeling precies werkt, waar iemand recht op heeft, en mogelijk ook vervanging regelen. Toch is het belangrijk dat je als werkgever er goed op inspeelt als je werknemer een kind krijgt, stelt Knappe. Dat kan door ruimte en begeleiding te bieden, als daar behoefte aan is.

Knappe: ‘Doe je dat niet, dan vertrekken je beste mensen naar een concurrent die het wel op orde heeft. Want een goede werk-privébalans en een meer gelijke verdeling van de zorgtaken zijn zaken die werknemers anno nu – veelal tweeverdieners – steeds belangrijker vinden. Daarnaast help je jezelf als werkgever ook door tijdig ruimte en begeleiding te bieden, want daarmee kan je voorkomen dat je werknemer overspannen raakt en voor langdurige tijd uitvalt. Op korte termijn iets meer investeren levert op de lange termijn vitale en tevreden werknemers op.’

Veel werkgevers willen wel ruimte en begeleiding bieden, maar weten niet hoe ze hier in de praktijk het beste handen en voeten aan kunnen geven, merkt Knappe in de praktijk. Ze deelt vijf manieren om ouders binnen je bedrijf te ondersteunen.

 

1. Geef als werkgever of leidinggevende het goede voorbeeld.

‘Wees open over hoe je als werkgever of leidinggevende zelf de balans zoekt tussen werk en gezin. Zo creëer je een open cultuur waarin werknemers zich vrij voelen om aan te geven waar ze tegenaan lopen en hulp bij nodig hebben.‘

 

2. Zorg voor goede informatievoorziening over verlofregelingen.

‘Zo weten je werknemers waar zij recht op hebben en hoe dat verlof ingezet kan worden. De WIEG en de Wet betaald ouderschapsverlof zijn (redelijk) nieuw en het is lang niet voor iedereen duidelijk wanneer je waar recht op hebt.’

 

3. Zorg dat je in beeld hebt wie er een kindje verwachten en ga proactief het gesprek aan.

‘Als je een open cultuur hebt, dan gaat dit punt waarschijnlijk vanzelf, want dan voelen werknemers zich vrij om te melden dat er een kindje op komst is. Wanneer je dat in beeld hebt, wacht dan niet tot de werknemer zelf het gesprek begint over verlof, maar ga zelf het gesprek aan. Zo kun je de werknemer vast wat ondersteuning bieden, bijvoorbeeld door in gesprek te gaan over welke verlofregelingen er zijn en hoe hij/zij daar gebruik van kan maken.’

 

4. Bied regelruimte.

‘Werk en gezin combineren kan een uitdaging zijn. Daarom is het fijn als een werkgever flexibiliteit biedt om, als het nodig is, een keer eerder van werk weg te kunnen of vanuit huis te kunnen werken. Dit kan enorm schelen in de psychosociale belasting die jonge ouders ervaren en kan helpen om een burn-out te voorkomen. Daar ben je als werkgever uiteindelijk ook bij gebaat.’

 

5. Bied begeleiding, bijvoorbeeld bij het inplannen van het verlof.

‘‘Hoe kan ik mijn verlof het beste inzetten?’ is de meest gestelde vraag van aanstaande ouders. Begrijpelijk, want hoe kun je van tevoren overzien wat je straks aan verlof nodig hebt? Het is daarom fijn als een werkgever hierin kan meedenken of zelfs adviseren. Mijn advies: plan het verlof ruim in. Mocht alles heel vlot gaan en je niet al het verlof nodig hebben, dan is afschalen altijd makkelijker dan wanneer je er vanuit bent gegaan dat je na twee weken wel weer op werk terug bent en het blijkt dat je toch meer tijd nodig hebt om thuis te zijn.’

Meer uit deze serie

Meer weten over de Wet betaald ouderschapsverlof?

Vanaf 2 augustus 2022 geldt de Wet betaald ouderschapsverlof. Wat houdt de nieuwe wet precies in en hoe verhoudt deze zich tot de al bestaande vormen van ouderschapsverlof? Accountmanager Werkgeversdienstverlening Frank Gevers legt uit.

Frank Gevers