Interview

’Werknemers met een beperking zijn geen gedoe, maar verrijken je bedrijf’

Kofflard en Laachir

Het Amerikaanse bedrijf Vispero maakt en verbetert hard- en software voor mensen met een visuele beperking. In Nederland produceert het bedrijfsonderdeel Optelec hulpmiddelen voor blinden en slechtzienden. Dat binnen het bedrijf mensen met een beperking werken, is vanzelfsprekend, vindt Ben Kofflard, directeur van Optelec. ’Bedrijven die een goede afspiegeling zijn van de maatschappij maken commercieel gezien de beste kans om succesvol te zijn, zeker op de lange termijn.’

Bijna 12% van de werknemers die bij het Nederlandse onderdeel van Vispero werken, heeft een visuele beperking. Dit gegeven is niet iets waar directeur Ben Kofflard zich dagelijks bewust van is; voor hem is het normaal. ‘Wij ontwikkelen hulpmiddelen zoals een loep voor het vergroting van tekst. Het besef dat ieder mens, beperking of niet, moet kunnen deelnemen aan de samenleving zit in elk vezel van ons bedrijf. Onze medewerkers met een visuele beperking zijn als een extra geweten. Ze maken collega’s bewust hoe ze met klanten kunnen omgaan en trekken aan de bel als zaken niet goed toegankelijk zijn. Richting klanten hebben zij een beter inlevingsvermogen, omdat zij wéten hoe het is om niet of slecht te zien.’

 

Kansen voor mensen met een beperking

Inclusie betekent voor Vispero ook het aanbieden van stageplekken aan mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. ‘Voor jongeren met een beperking is het vaak lastig om een bijbaan te vinden. Gevolg is dat ze minder kans hebben om werkervaring op te doen. Hierdoor lopen ze al op jonge leeftijd een achterstand op.’ Ook organiseert het bedrijf vier keer per jaar internationale events online waarbij gebruikers worden uitgenodigd mee te praten over de producten. ‘Eén van onze nieuwe medewerkers, Mo, is via die weg bij ons in dienst gekomen. Hij viel op omdat hij niet alleen goede ideeën had, maar ook suggesties deed om die te realiseren. Gebruikers vallen andere dingen op dan werknemers, die hebben soms blinde vlekken. Ze hebben dus echt een meerwaarde.’

Kofflard en Laachir
Werkgever Ben Kofflard en medewerker Mo Laachir

Diversiteit houdt je organisatie scherp

Kofflard vermoedt dat werkgevers die graag een inclusiever personeelsbestand zouden willen, in de praktijk misschien ‘koudwatervrees’ ervaren. ‘Het begint met de manier waarop er wordt gekeken,’ stelt hij. ‘Zie mensen met een beperking als een verrijking van je bedrijf. Een gevarieerd personeelsbestand zorgt voor bijdragen uit verschillende invalshoeken en die houden je organisatie scherp. Als er alleen gelijkgestemden werken, zal eerder over bepaalde zaken heen worden gestapt of ze worden niet eens opgemerkt.’

 

Geld uitgeven is bijna nooit nodig

Wees geduldig en geef mensen een serieuze kans, is Kofflards belangrijkste advies aan collega-ondernemers. ’Geld uitgeven is bijna nooit nodig. Investeer tijd en energie in een nieuwe medewerker met een beperking. Geef iemand de gelegenheid zich te ontwikkelen en verwacht niet dat ‘ie binnen een week is ingewerkt. Voor ‘gewone’ mensen kost een nieuwe baan al veel energie. Voor een visueel beperkte kost het reizen van en naar werk bijvoorbeeld extra energie.’ Een ander belangrijke tip betreft automatisering. ’Een ICT afdeling roept snel: veiligheid boven alles! Zeker nu ransomware aanvallen toenemen. Een gevolg van beschermende maatregelen kan zijn dat bijvoorbeeld een medewerker klantenservice met een visuele beperking geen toegang meer heeft tot de bedrijfsgegevens om z’n werk te doen. .Terwijl je door creatief te denken, je te verdiepen in de materie en informatie te verzamelen vaak goede oplossingen kunt vinden, zoals een standalone systeem waardoor het bedrijfssysteem geen veiligheidsgevaar loopt.'