Interview

Wilbert Stek: Groei als kweker en als mens

Wilbert van Luenen

Twintig jaar geleden begon Wilbert van Luenen met zijn stekbedrijf. In het begin met het kweken van amaryllisbollen en perkgoed in een kleine huurkas. Inmiddels is het bedrijf flink gegroeid. Zo beslaat de kas ruim 1,5 hectare grond en levert van Luenen tientallen verschillende soorten stekken aan binnen-en buitenlandse klanten.

Personeel gezocht

Tijdens de uitbreiding was Van Luenen op zoek naar nieuw personeel. ‘We zijn in eerste instantie gaan samenwerken met een sociale werkplaats’, vertelt hij. ‘Daar kwamen wij in contact met twee Wajongers die graag bij ons aan de slag wilde. Zo is het balletje een beetje gaan rollen. Ik merkte dat de samenwerking met mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt mij erg veel voldoening gaf. Toen zijn we echt de samenwerking met UWV aangegaan.’

 

Zelfvertrouwen

Door de jaren heen heeft Van Luenen meerdere mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt in dienst gehad. Daar is nu een vaste groep van zes werknemers van over die al enkele jaren bij hem werkzaam is. ‘Wat ik mooi vind om te zien is dat ze erg gegroeid zijn door de jaren heen. Je ziet ze vooral op sociaal vlak stappen maken. Ze waren erg onzeker toen ze bij ons binnenkwamen. Bijna iedereen heeft zenuwen als je bij een nieuwe baan begint, maar bij hen was het nog eens drie keer zo erg. Je ziet hun vertrouwen groeien en zijn nu veel meer naar buiten gekeerd. Ze voelen zich echt onderdeel van het bedrijf, dat maakt me trots.’

 

Begeleiding door UWV

Iedereen die via UWV bij Van Luenen werkt wordt begeleid door een jobcoach. ‘Dat vind ik eerlijk gezegd wel fijn. Zij weten precies hoe je deze mensen het best kunt begeleiden. Als er iets in de privésfeer is gebeurd willen ze dat gevoel nog weleens meenemen naar hun werk. Een gesprek met de jobcoach kan hen goed doen op dat moment. Voor mij als werkgever is het dan toch lastiger om ze te helpen, omdat ze tegen mij niet alles willen vertellen. Daarnaast heb ik geleerd dat het belangrijk is om mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt zoveel mogelijk gelijk te behandelen en niet te veel te pamperen. Dat kan averechts werken. Wat wel helpt is om een duidelijk takenpakket mee te geven. Ze kunnen veel verschillende taken uitvoeren, of het nou productiewerk is, onkruid plukken of transportwerkzaamheden. Het wordt alleen wat lastiger op het moment dat deze taken door elkaar gaan lopen.’

 

Anderhalve meter

Het afgelopen coronajaar heeft Van Luenen een hoop energie gekost. ‘Het heeft veel invloed gehad op onze werkzaamheden. We werken in een kas waar het lastig is om constant de 1,5 meter afstand te bewaren. Je bent dan meer bezig met politieagentje spelen om alles in goede banen te leiden. Ik voelde de druk om iedereen gezond te houden. Je kan bij een ziekmelding niet van iemand vragen om toch naar het werk te komen.’