Interview

‘Wajonger Marléne is een gedreven werknemer waar je er veel meer van wil hebben'

Team Solina

Voedselfabrikant Solina groeit zo hard dat er constant nieuwe werknemers nodig zijn. Maar waar haal je goede en betrouwbare mensen vandaan? HR-manager Marieke de Mos en productiecoördinator Jan van Wijngaarden vertellen hoe Wajonger Marléne Mendes Rodrigues (41) bij de pottenlijn uitgroeide tot volwaardige kracht zonder loondispensatie.

‘Marléne heeft een verstandelijke beperking, maar ze is ontzettend scherp op alles wat er op de lopende band voorbijkomt,’ zegt Jan van Wijngaarden, productiecoördinator bij voedselfabrikant Solina in Rotterdam. ‘Als er een pot voorbijkomt met een dop die niet goed zit, dan is zij de eerste die dat ziet. Zo’n pot gaat gelijk apart en huppakee, dan gaat ze weer door. Ze staat bij alle onderdelen van de productielijn en kan als dat nodig is ook kleine storingen oplossen. Als Marléne er is, dan weet ik zeker dat er geen pot in een doos gaat waar geen label op zit. Ze werkt ontzettend hard en is heel erg geconcentreerd, want ze vindt het belangrijk om haar werk goed te doen.’

Van Wijngaarden: ‘Door de beperking die Marléne heeft, moet je iets soms wat vaker aan haar uitleggen. Ik weet dat ze hier achttien jaar geleden is begonnen. Toen deed ze werkzaamheden zoals het in elkaar zetten en sealen van zakjes. Dat is laagdrempelig werk waarbij ze werd geholpen door andere collega’s. Toen ze dat eenmaal onder de knie had, ging ze ook andere dingen in de fabriek doen.’

Marléne doet het werk sneller dan een ander

In de loop der jaren leerde Marléne steeds meer bij, waardoor ze inmiddels helemaal zelfstandig aan de pottenlijn kan werken. Jan: ‘Ik hoef haar ’s ochtends niet te vertellen wat ze moet doen. Ze kijkt zelf wat er moet gebeuren en gaat dan stickers controleren of dozen op elkaar stapelen. Toen UWV vorig jaar langskwam om te kijken of Marléne nog steeds recht heeft op de Wajong-uitkering die ze al sinds haar 18e krijgt, heb ik geantwoord dat ze precies hetzelfde werk doet als alle andere werknemers. Toen de dame van UWV vroeg of het sneller zou gaan als zij zelf in plaats van Marléne achter de lopende band zou staan, was mijn eerste reactie: “eerder omgekeerd!”’

Personeel gezocht: Wajongers onderdeel van de oplossing

Marléne staat sindsdien te boek als een volwaardige arbeidskracht, dus krijgt Solina geen loondispensatie meer. Een succesverhaal waar een werkgever als Solina alleen maar trots op kan zijn. ‘Het is voor ons belangrijk een inclusieve organisatie te zijn,’ vertelt Marieke de Jong, die sinds vorig jaar als HR-manager bij Solina werkt. ‘Niet alleen omdat we graag iets goed willen doen, maar ook omdat we zien wat voor betrouwbare en goede krachten je binnenhaalt. We groeien ontzettend snel en hebben veel werknemers nodig, dus het is zeker mijn bedoeling om in de toekomst te gaan inzetten op het aannemen van meer Wajongers in ons bedrijf.’

Marlene en Jan
Foto van Wajonger Marléne Mendes Rodrigues en productiecoördinator Jan van Wijngaarden aan het werk bij Voedselfabrikant Solina.

Vertrouwen geven als garantie voor succesvolle werknemer

De kunst om een Wajonger – in dit geval Marléne – tot volle wasdom te laten komen, is volgens Jan om hem of haar het vertrouwen te geven dat hij of zij nodig heeft en de humor erin te houden. ‘Elke ochtend als ik binnenkom, ga ik zingen. Dan staat Marléne alweer te gieren van het lachen, dus dan is de toon voor de dag al gezet. Maar als het nodig is, help ik haar soms even op weg. Dan zeg ik: “Kom Marléne, laten we even dit of dat gaan doen.” En dan gebeurt dat ook, waarbij ze er altijd met 100 procent voor gaat. Wat het allerbelangrijkste is, is dat je een positieve benadering hebt. Je moet niet zeggen: “Dit gaat fout”, maar: “Dit gaan wij voortaan eens anders doen”.

De medewerker waar je geen omkijken naar hebt

’Werkgevers kunnen soms terughoudend zijn om mensen met een beperking aan te nemen. Maar het heeft binnen hun bedrijf vooral voordelen, aldus Jan en Marieke. ‘Waar mensen die veel nadenken eerder met hun hakken in het zand gaan staan, staat Marléne overal voor open. Ze heeft zich nog nooit ziekgemeld en als ik zeg dat we even op een andere plek gaan bikkelen, dan laat ze alles uit haar handen vallen en komt ze meteen met me mee. Misschien moet je iets drie keer uitleggen, maar daarna heb je er geen omkijken meer naar. Ik zie in Marléne een gouden werknemer zoals je er het liefst veel meer van zou willen hebben.’

Hoe werkt dat?

Mensen met een beperking aannemen

Adviseur werkgeversdienstverlening Bert Kamerling vertelt hoe mensen met een arbeidsbeperking in vrijwel ieder bedrijf meerwaarde kunnen bieden.

Bert Kamerling