Interview

Een ‘kijkje’ in de wereld van blinden en slechtzienden

Medewerker Tommy van den Eijnde

Hoe ziet je dagelijkse leven eruit als het 24/7 donker is? In het muZIEum nemen blinde en slechtziende mensen je mee in hun wereld. Zo creëert muZIEum ook werkgelegenheid voor deze groep. Directeur Heleen Vermeulen vertelt wat ervoor nodig was om dat te realiseren en hoe UWV daarbij heeft geholpen.

Hoe weet je in de supermarkt of een blik tomatensoep ook echt een blik tomatensoep is? En of het bedrag dat je na het bestellen van een drankje terugkrijgt ook echt klopt? Alles wat vanzelfsprekend is als je twee werkende ogen hebt, komt op losse schroeven te staan als je in het donker leeft. Een ervaring die je zelf kunt meemaken in het muZIEum in Nijmegen, waar slechtziende en blinde mensen je letterlijk aan de hand meenemen in hun wereld.

‘Normaal gesproken is het de ziende die de blinde leidt, maar bij ons zijn de rollen omgedraaid,’ vertelt Heleen Vermeulen, die sinds de opening in 2011 directeur van het muZIEum is. ‘Je krijgt altijd een persoonlijke rondleiding, waarbij de gids vanuit eigen ervaring vertelt wat hij of zij kan en doet. Ons devies is: het muZIEum opent je ogen. Daarmee bedoelen we dat je hier de wereld van blinde en slechtziende mensen op een andere manier leert bekijken. Maar het belangrijkste is dat we laten zien wat er allemaal wél kan als je blind of slechtziend bent.’

Heleen Vermeulen
Directeur Heleen Vermeulen

Bewustwording creëren

Het muZIEum in Nijmegen wil niet alleen bewustwording creëren over zicht en blindheid, maar zet ook hoog in op het bieden van werkgelegenheid voor blinden en slechtzienden. ‘Ik geloof in onze boodschap, waarin toegankelijkheid en inclusie sleutelwoorden zijn,’ aldus Vermeulen. ‘Wij willen de wereld een beetje beter maken door mensen te laten inzien wat zij kunnen doen om ervoor te zorgen dat iedereen kan meedoen. Dat kan een kleine actie zijn, bijvoorbeeld een kliko of reclamebord verwijderen van een geleidelijn. Maar het zorgt er hopelijk ook voor dat het cv van iemand met een visuele of andere beperking door een potentiële toekomstige werkgever niet wordt beoordeeld op hun handicap, maar op hun talenten en vaardigheden.’

‘Via UWV zijn nu alle werkplekken uitgerust met voorzieningen, waardoor slechtzienden en blinden hier niet alleen kunnen werken als gids, maar ook achter een bureau’

Toegankelijke en inclusieve werkvloer

Het liefst zou Heleen Vermeulen het van de daken willen schreeuwen: neem mensen in dienst met een beperking. ‘Er zijn zoveel meer bedrijven die profijt kunnen hebben van deze doelgroep . Je neemt uiteindelijk een persoon aan, geen beperking. Wij kijken bij elke nieuwe werknemer hoe hij of zij het beste uit zichzelf kan halen, waarbij we onder meer steun krijgen van UWV. Vorig jaar werd ik via-via getipt over hun mogelijkheid van een generieke werkgeversvoorziening om werkplekken toegankelijk te maken. Daar heb ik meteen contact over opgenomen met UWV, wat heel soepel is verlopen.’

 

Voorzieningen UWV

Samen met UWV is gekeken hoe de regeling van voorzieningen toepasbaar zou zijn in het museum. Wat kon er worden verbeterd aan de inrichting? Wat was er nodig? ‘Inmiddels zijn alle werkplekken voorzien van allerlei apps, technische hulpmiddelen, spraak, braille en andere programma’s,’ aldus Vermeulen. ‘Daardoor kunnen slechtzienden en blinden niet alleen werken als gids, maar ook achter een bureau. Ze denken mee in de ontwikkeling van concepten, workshops, de opleiding van nieuwe medewerkers en ga zo maar door. We kunnen wel roepen dat alles toegankelijk en inclusief moet worden, maar dan moeten onze eigen werkplekken dat ook zijn. Met de voorzieningen van UWV hebben we dat kunnen realiseren. Dat is voor ons een droom die is uitgekomen.’

Werkgeversvoorzieningen aanvragen

Een voorziening kan de oplossing zijn om werknemers met een beperking of ziekte aan te trekken of te behouden. Door de inzet van hulpmiddelen of aanpassingen op de werkplek worden obstakels weggenomen. Bekijk de mogelijkheden en hoe UWV daarbij kan helpen.

Meer van deze serie

Rupskraanmachinist Hans kon zijn werk blijven doen

Zo zorgde een aanpassing aan de machinerie ervoor dat rupskraanmachinist Hans zijn werk kon blijven doen, nadat hij door een ernstig ongeluk zijn been verloor.

Van Dijk