Van Wajong naar een baan in de fabriek: ‘Ik doe mijn werk net zo goed en snel als andere mensen’

Foto van Marléne Mendes en haar baas bij voedselfabrikant Solina

Als Wajonger kun je je loopbaan zelf een bepaalde richting opsturen. Maar het is ook fijn als je een werkgever hebt die met je meedenkt en een stapje extra voor je zet. Iemand die daar alles van weet, is Marléne Mendes Rodrigues (41). Ze heeft een verstandelijke beperking en kreeg met behulp van haar werkgever een volwaardige baan zonder Wajong.

‘Ik werk hier al achttien jaar met veel plezier,’ vertelt Marléne Mendes Rodrigues in de bedrijfskantine van voedselfabrikant Solina in Rotterdam. ‘Helemaal in het begin zette ik zakjes in elkaar. Al die zakjes moesten ook worden geseald. Als dat was gedaan, zette ik ze in een doos. Met de jaren heb ik steeds meer bijgeleerd, waardoor ik inmiddels zelfstandig mijn werk kan doen.’

Foto van Marléne Mendes bij voedselfabrikant Solina
Marléne is geboren met een verstandelijke beperking, maar dat heeft haar nooit tegengehouden. Ze is ontzettend enthousiast en heeft plezier in het leven. Op deze foto zie je haar aan het werk bij voedselfabrikant Solina.

‘Als klein meisje was het mijn droom om in een kinderdagverblijf te werken, omdat ik erg van kinderen hou. Tijdens mijn schooltijd mocht ik bij een kinderdagverblijf stagelopen, wat ik erg leuk vond. Helaas lukte het niet om een vaste baan te vinden bij een kinderopvang.’

 

Coach van UWV

Vanaf haar 18e krijgt Marléne een Wajong-uitkering, maar ze stopte niet met zoeken naar werk. ‘Dat was niet altijd makkelijk, omdat ik mijn droom moest aanpassen.’ Toch gaf ze de moed niet op. ‘Ik kreeg een coach van UWV die mij hielp bij het vinden van een baan. Op een gegeven moment zei zij: ‘Ik heb een baantje voor je gevonden bij de kruidenfabriek, vind je dat wat?’ Ik ben eerst een maand op proef gegaan, om te kijken of het werk bij mij paste. Daarna zei mijn leidinggevende: ‘Van mij mag ze hier blijven.’ En vervolgens ben ik nooit meer weggegaan.’

 

‘Doe je best. Dát heb ik altijd onthouden.’

 

Haar werk is ontzettend belangrijk voor Marléne, vanwege de inkomsten én het sociale contact. ‘Ik woon samen met Angelo, die in de fabriek werkt als schoonmaker,’ vertelt ze. ‘We moeten onze huur betalen en boodschappen doen. Daarnaast wil je ook nog op vakantie. De sfeer is gezellig en we hebben veel lol met elkaar. Als ik de hele week thuis zou zitten, dan word ik gek. Ik ben blij dat ik vijf dagen per week werk.’

 

Volwaardige kracht

Met de tijd heeft Marléne bij Solina onder verschillende projectcoördinatoren gewerkt. Zij hebben haar altijd gesteund, waardoor ze steeds zelfstandiger kon werken. ‘Inmiddels hoeft niemand meer uit te leggen wat ik moet doen,’ aldus Marléne. ‘Als ik ’s ochtends om 7 uur begin, dan kijk ik gewoon wat er moet gebeuren en ga dan inpakken, stickers controleren, op het gewicht letten of dozen stapelen. Ik help vaak andere mensen en spring overal bij.’

Foto van Marléne Mendes en haar baas bij voedselfabrikant Solina
Marléne is voor het bedrijf Solina een betrouwbare én volwaardige kracht, wat haar leidinggevende Jan ook vertelde toen UWV vorig jaar langskwam om de Wajong van Marléne te herzien. Op deze foto zie je haar aan het werk in het magazijn.

‘Op basis van mijn antwoorden en die van Jan gingen ze bekijken of ik nog langer in de Wajong zou blijven,’ aldus Marléne. ‘Maar ik doe mijn werk net zo goed en snel als andere mensen, dus dat hoefde niet. Daarom heb ik nu een betaalde baan zonder Wajong.’

 

Tips voor mensen in de Wajong

Voor mensen die nog wel een Wajong krijgen, heeft Marléne de tip om vooral je best te blijven doen. ‘Laat zien wat je kunt en toon je baas dat je je werk goed doet. Mijn tante zei vroeger toen ik klein was al tegen me: ‘Doe je best.’ Dat heb ik altijd onthouden. Nooit opgeven, gewoon doorzetten. Dan vind je vanzelf het werk dat bij je past. Soms vragen mensen: wil je niet een keer iets anders? Maar ik zie mijn toekomst hier bij Solina. Ik heb het naar mijn zin, dus wat wil je nog meer?’

Wil je ook aan de slag met een coach?

Kijk op de website hoe UWV je kan helpen.