‘Door de inspiratie die WheelChair Mafia biedt, krijgen mensen hun eigenwaarde terug’

Foto van Frank Sanders, eigenaar Wheelchair Mafia

In het vorige deel van de serie 'Wheelchair Mafia', spraken we Frank over de frustratie over zijn leven in een rolstoel als gevolg van zijn stofwisselingsziekte. Hij besloot zijn humor in te zetten als hulpmiddel en deelde grappige posts over het leven in een rolstoel op social media. Wat als hobby begon, groeide in acht jaar uit tot een eigen bedrijf: WheelChair Mafia. In dit deel vertelt Frank over de obstakels waar hij mee te maken kreeg als zelfstandig ondernemer met een arbeidsbeperking.

‘De drive om van WheelChair Mafia een gezond bedrijf te maken is groot. Samen met mijn compagnon Thomas Maas onderhouden we online platforms als Facebook, Instagram, Twitter en TikTok waarmee we maandelijks zo’n 15 miljoen mensen wereldwijd bereiken. Alles onderhouden en het maken van filmpjes kost veel tijd. Daarom is WheelChair Mafia een bedrijf geworden. Als het een hobby was gebleven, was het nooit gelukt om zo te groeien. Toch hebben we nog geen goed verdienmodel gevonden. Alles wat we tot nu toe hebben bereikt, is vooral te danken aan ons doorzettingsvermogen en bereidheid om risico’s te durven lopen.’

 

Omslag naar influencermarketing

‘Waar commerciële bedrijven influencers betalen voor geleverde diensten en promoties, vinden fabrikanten en leveranciers van producten en diensten voor rolstoelgebruikers het vreemd om te betalen voor informatie die ze willen delen via het platform van WheelChair Mafia. ‘Wij helpen mensen met een beperking toch al door de producten of diensten die we aanbieden, waarom zouden we jullie dan ook nog betalen?’. Dat is wat ik vaak als reden hoor om niet te betalen voor promotiefilmpjes. Ik hoop echt dat er een omslag gaat plaatsvinden: influencermarketing kan namelijk erg waardevol zijn.’

Foto van Frank die in zijn rolstoel van een stoep af rijdt.

Onzekerheden bij het beginnen van een bedrijf

‘Wil je als gehandicapte een eigen bedrijf beginnen naast je huidige baan, dan krijg je te maken met veel onzekerheden. Overheidsinstanties konden mij bijvoorbeeld niet informeren over de risico’s die ik zou lopen. Waarom zou ik het überhaupt doen, want ik heb toch al een baan bij FNV als ict’er? Een eigen bedrijf starten mag, maar als ik meer geld verdien dan het bedrag wat toegestaan is als je een uitkering krijgt, vervallen de regelingen waar ik en mijn werkgever bij UWV gebruik van maken.

Ook mijn vangnetregeling bij ziekte vervalt. Acht jaar geleden was ik 80-100 procent arbeidsongeschikt, nu nog maar voor 40 procent. Toch is mijn beperking niet veranderd. Het gebeurt, omdat ik heb laten zien dat ik wil en kan werken.’

 

‘Wat mij op de been houd? Onlangs stond ik op de Support Beurs en sprak mensen die vertelden wat WheelChair Mafia voor ze heeft betekend.’

 

De waarde van humor

‘Wat mij op de been houd? Onlangs stond ik op de Support Beurs en sprak mensen die vertelden wat WheelChair Mafia voor ze heeft betekend. Een grap die wij in een filmpje maakten over een elektrisch aangedreven bak die voor de rolstoel kan worden geplaatst (‘er passen zes bierkratten in, dus je kan zó koerier worden!’), bracht een man op een idee. Binnenkort heef hij een sollicitatiegesprek bij PostNL om met zo’n karretje post te gaan bezorgen. Dankzij de informatie en inspiratie die WheelChair Mafia biedt, krijgen mensen hun eigenwaarde terug, wordt hun wereld toegankelijker en zien ze weer mogelijkheden!’

Is jouw ondernemershart sneller gaan kloppen van het verhaal van Frank?

Weet dat je naast je uitkering ook een bedrijf kan starten. Op de website van UWV lees je wat daarbij komt kijken.

Let op: de informatie op deze pagina kan verouderd zijn.
Raadpleeg voor de laatste informatie rondom wet- en regelgeving altijd www.uwv.nl

Meer over