Achtergrondverhaal

Het ontstaan van WheelChair Mafia: humor voor rolstoelgebruikers

Frank Sanders

Op 12-jarige leeftijd hoort Frank Sanders dat hij een stofwisselingsziekte heeft. Als gevolg daarvan belandt hij rond zijn 25e in een rolstoel. Toch weigert hij zichzelf te zien als iemand met een arbeidsbeperking. Tot hij in 2010 wéér zonder werk kwam te zitten en besluit zijn frustraties online te delen via WheelChair Mafia.

‘Als puber had ik al klachten; ik was vaak erg moe en had weinig energie. Toch sportte ik gewoon en deed alles wat ik wilde doen. Mijn plan was om het elektrotechnisch bedrijf van mijn vader over te nemen, maar dat werk paste niet bij mij. Ik wilde mensen helpen en ging aan de slag bij een ijzerwarenspeciaalzaak. Wel kreeg ik steeds meer lichamelijke problemen; traplopen ging moeizaam en ik struikelde vaak. Ik weigerde mijzelf te zien als gehandicapt, al zat ik inmiddels in een rolstoel. Door steeds meer fysieke problemen belandde ik in de Ziektewet. Ik besloot me om te scholen en volgde een financiële opleiding. Krap twee jaar later ging ik aan de slag bij de Rabobank waar ik carrière maakte.’

 

Gevoel te moeten compenseren voor je ziekte

‘Hoewel ik niet meer kan lopen, was ik niet bezig met mijn handicap. Tot ik na de zoveelste fusie boventallig werd verklaard. Plots stond ik op straat. Dat was een klap! Ik stond niet geregistreerd als iemand met een arbeidsbeperking, maar zit wel in een rolstoel. Dankzij mijn werkervaring lukte het me toch om een andere baan te vinden bij een softwarebedrijf in de verzekeringsbranche. Ik voelde mij er doodongelukkig, maar zette mij toch 200 procent in als compensatie, omdat ik vaker ziek ben door mijn ziekte en zaken als naar het toilet gaan mij gewoon meer tijd kosten. Toen drie jaar later mijn contract niet werd verlengd, was ik compleet opgebrand.’

 

‘Ik besloot mijn frustraties over alles waar ik tegenaan liep online te delen, mét een dosis zwarte humor. ’Rolstoelgebruikers welkom, maar let u wel even op het opstapje?!’

Begin van acceptatieproces na medische beoordeling

‘Depressief, 160 kilo zwaar en moegestreden kwam ik bij een psycholoog terecht. Ik was nooit eerder medisch beoordeeld en had dus ook geen recht op een arbeidsongeschiktheidsuitkering. Ik besloot mijn handicap, en alles wat daarmee samen hing, onder ogen te zien. Met hulp van mijn vrouw, medicatie en cognitieve gedragstherapie, wat hielp om eigen denkpatronen beter te begrijpen, kon ik aan het acceptatieproces beginnen. Naast dat ik aan de slag kan als ict’er bij vakbond FNV, besloot ik in 2010 ook mijn frustraties over alles waar ik tegenaan loop, te delen via social media als Twitter en Facebook, mét een flinke dosis zwarte humor. Een foto van een deurmat met de tekst ‘Rolstoelgebruikers Welkom!’ voor de ingang van een hotel, maar met een hoge drempel en een veel te smalle doorgang, voorzien wij van de tekst: ‘Hartelijk welkom, maar let u wel even op het opstapje?!’ WheelChair Mafia was geboren en sloeg direct aan bij veel andere mensen met een arbeidsbeperking!’

Wil jij net als Frank je eigen bedrijf starten?

Lees wat daarbij komt kijken op de website van UWV.

 

Meer lezen over Frank?

In het volgende deel vertelt Frank hoe hij WheelChair Mafia opstartte.