Interview

Dukke verhuisde op haar 52e voor een nieuwe baan

Dukke Tuinenga

'Hup, laat jezelf zien!' Met die woorden in haar hoofd zei Dukke Tuinenga (60) ‘ja’ tegen de baan van Webinar Specialist. Acht jaar geleden verhuisde ze ervoor van Leeuwarden naar Amsterdam. Een grote stap, zowel qua werk als afstand. Makkelijk was het ook niet altijd. Toch heeft ze geen seconde spijt gehad. 'Mijn advies: Ga het aan, ongeacht je leeftijd. Er is altijd een weg terug.'

Dukke Tuinenga had het naar haar zin als adviseur Leren en Werken bij platform Kennis Ontwikkeling Fryslân. 'Op allerlei plekken in Friesland gaf ik voorlichting over zaken als het betreden van de arbeidsmarkt en voorkomen van schooluitval. Soms fantaseerde ik hoe mooi het zou zijn om bijvoorbeeld alle ROC opleidingen in Friesland in één keer te kunnen bereiken.' Zomer 2013 ziet ze de tijdelijke vacature voor Webinar Specialist in Amsterdam. 'Ik was direct nieuwsgierig. Het live geven van online presentaties en de techniek ervan stond nog in de kinderschoenen.' Ze besluit te reageren, wordt uitgenodigd en hoort dat wonen in Amsterdam een voorwaarde is.

 

Waar moet ik wonen?

‘Dat kan dus niet! Waar moet ik wonen?’ is Dukke’s eerste gedachte. 'Tegelijk voel ik óók hoeveel zin ik heb om mij te ontwikkelen. De kans om de stad en alle culturele mogelijkheden te ontdekken, is een leuke bijkomstigheid.' Ze spreekt haar twijfels uit naar een zakelijke relatie. Die reageert kordaat: ‘Als je de baan krijgt, ga je! Mijn tante woont in Amsterdam. Dan huur je bij haar een kamer.’ Dukke krijgt de baan. Doordeweeks woont ze in Amsterdam. In het weekend is ze in haar eigen huis in Friesland. 'De baan was voor drie maanden, maar al gauw vroegen ze of ik wilde blijven. Ik vind inhoudelijk leuk werk belangrijk en houd er niet van om in een veilige omgeving te blijven hangen. Maar ik voelde ook dat het leven in twee werelden mij opbrak. Ik deed alles half; wel roeiwedstrijden in het weekend, maar niet naar de wekelijkse training. Ik moest kiezen.'

 

Wordt het niets, ga ik terug!

Het helpt Dukke om zaken te relativeren. 'Ik ben alleenstaand, mijn kinderen zijn zelfstandig en feitelijk is een huis niet meer dan een bult stenen. Ik besloot ervoor te gaan. Als het niets wordt, ga ik terug.' Na een jaar vertrekt ze bij de hospita, verkoopt haar huis in Leeuwarden en koopt een appartement in Amsterdam. 'Dat moest nog worden gebouwd. Maanden paste ik op verschillende huizen en ik woonde zelfs een tijdje antikraak. Nu denk ik: was gaan huren, dat had meer rust gegeven.'

 

Zo heb ik het gered

Hoe leuk Dukke haar werk ook vindt, toch heeft ze het niet altijd makkelijk. 'In het begin dacht ik vaak: red ik dit wel? Zoveel dingen zijn anders vergeleken met Friesland: de werkcultuur, het tempo van leven en de snelheid in onderlinge omgang. Ook is er minder verdraagzaamheid naar elkaar, de gebouwen zijn groter en de digitale technologie is nieuw. Hoe houd ik me staande en blijf wie ik ben?' Een paar zaken hebben Dukke geholpen. 'Zet kleine stapjes en accepteer dat alles niet in één keer lukt. Ga uitdagingen aan, ook privé. Ik dans bijvoorbeeld graag tango, dus zocht een tangosalon en ging er naartoe. Soms voelde ik mij net een muis als ik alleen aan de kant zat en niemand kende. Toch merkte ik dat ik leerbaarder ben dan ik had gedacht.' Profileren en jezelf laten zien, is volgens Dukke ook belangrijk. 'Van nature ben ik niet iemand die snel in de schijnwerpers stapt, maar als je je nek niet durft uit te steken, lopen mensen aan je voorbij.'

 

Laat leeftijd geen rol spelen

Terugkijkend is Dukke blij dat ze het heeft gedaan. 'Ik ben trots dat het mij is gelukt overeind te blijven in die nieuwe woon- en werkomgeving. Het heeft ervoor gezorgd dat ik weerbaarder ben geworden. Soms zat ik huilend op mijn fiets naar huis vanwege kritiek, maar ik kreeg ook complimenten. Die hielpen de boel te relativeren. Uiteindelijk heb ik bijgedragen aan de professionalisering van webinars, dat vind ik leuk.' Haar leeftijd heeft Dukke nooit ervaren als iets negatiefs. 'In mijn team zitten veel jonge vrouwen die, ook privé, tegen allerlei zaken aanlopen. Voor hun ben ik een stabiele factor. De werkervaring die ik heb, geeft mij zelfvertrouwen. Collega’s waarderen die ervaring ook. Mijn advies: laat leeftijd nooit leidend zijn. Je mag zijn wie je bent, dus laat je kracht zien!'