Voor jezelf beginnen vanuit de WW: Marga werd maatkleermaker

Portret van Marga Pals, kledingmaakster. Zij zit in haar naaiatelier.

Marga Pals (57) werkte jarenlang in de technische sector en daarna zeven jaar bij een bank. Toen ze naar Friesland verhuisde, wilde het vinden van een baan daar niet lukken. Ze besloot zich volledig te storten op een ambacht dat altijd al haar interesse had: kleding maken. Aan de Ambachtsacademie leerde ze hoe ze daarmee haar eigen onderneming kon starten.

Hoe kwam je in de WW terecht?

‘Ik verhuisde van de Randstad naar Friesland. Daar bleek het bijna onmogelijk om werk te vinden in de technische sector. Omdat ik toch iets wilde doen, ben ik hotelkamers gaan schoonmaken. Maar mijn werkgever en ik kwamen er al gauw achter dat dat met mijn lengte – ik ben 1.90 – al snel lichamelijke klachten oplevert. Ik moest toch weer ander werk gaan zoeken.’

 

Wat deed je besluiten om een ambacht te gaan leren?

‘Ik was wat aan het lezen op de website van UWV en daar zag ik een artikel over de Ambachtsacademie. Daar kun je in anderhalf jaar tijd een ambacht leren, zoals het vak van maatkleermaker. Dít is wat ik wil, dacht ik meteen. Toevallig had ik kort daarvoor nog complimenten gekregen over een blouse die ik zelf had genaaid. Daar moet je iets mee doen, zeiden mensen.’

 

Wat vind je zo mooi aan het naaien van kleding?

‘Met mijn lengte is het best lastig om goed passende kleding te vinden. Zodoende ben ik al op jonge leeftijd begonnen mijn eigen kleren te maken. Met hulp van mijn moeder, veel oefening en zelf dingen uitproberen heb ik me daarin bekwaamd.’

 

Heb over deze nieuwe stap getwijfeld?

‘Ik vond het wel spannend om een onderneming te starten, want daar had ik geen ervaring mee. Maar ik had gelezen dat je daar hulp bij zou krijgen.’

 

Wat voor hulp kreeg je dan?

‘Vanuit de Ambachtsacademie krijg je een ondernemersprogramma aangeboden. Daar werd ik heel erg geholpen met de vraag: wat wil ik nu precies? Ik heb daar veel aan gehad. Ook ontmoette ik er andere ondernemers in de regio, zodat je elkaar kunt helpen en inspireren.’

 

Hoe ziet een opleiding bij de Ambachtsacademie er verder uit?

‘Je moet eerst motiveren waarom je het vak wil leren. Als je wordt toegelaten, zoek je zelf een leermeester. Nog best lastig, zeker hier in het Noorden. Gelukkig kon ik terecht in een atelier in Haarlem. De eigenaresse van dat naaiatelier zocht een assistente. Ik werkte in principe vijf dagen in het atelier en logeerde dan bij familie in Noord-Holland. Mijn leermeester beoordeelde of de kwaliteit van mijn werk voldoende was. Als examen moet je twee opdrachten inleveren die ook door een tweede examinator uit het vak worden beoordeeld. Eind vorig jaar kreeg ik het verlossende woord: het was goed genoeg, ik was geslaagd!’

 

Hoe heb je het traject ervaren?

‘Het was heel intensief, maar ik vond het erg leuk en leerde allerlei technieken en handigheidjes die ik nog niet kende. Het was soms confronterend, maar vooral inspirerend.’

 

Hoe vind je het nu om ondernemer te zijn?

‘Het past mij wel. Ik ben m’n hele leven al een pietje precies. Vaak hoorde ik dat dat too much was. Doe maar sneller, zeiden ze, het hoeft niet zo netjes. Nu kan ik het op mijn eigen manier doen. Ik heb mijn kans gegrepen en werk gemaakt van wat ik leuk vind, en maak daar ook nog anderen blij mee.’

 

Wat zou je anderen aanraden die op latere leeftijd een overstap overwegen?

‘Denk gewoon eens na over wat je zou kunnen betekenen voor de gemeenschap. Het maakt niet uit wat, niks is te gek. En als je ideeën hebt, voer ze dan ook uit. Grijp je kans, volg je hart en je hoofd, maak er nog wat leuks van.'

Over de Ambachtsacademie

Aan de Ambachtsacademie kun je een traject volgen om een ambachtsman of -vrouw te worden. Maatkleermaker, zoals Marga, maar ook pianotechnicus, rietdekker of goudsmid. In totaal biedt de Ambachtsacademie trajecten aan voor 19 ambachten. Je leert er het vak en wordt klaargestoomd voor het ondernemerschap.