Interview

'Wie een verhaal heeft, maakt meer kans'

Loopbaancoach en sollicitatie-expert Pieter Koevoets (64) weet hoe het is om op latere leeftijd van baan te veranderen. Op zijn 57ste verliet hij de wereld van de retail om bij UWV mensen te leren solliciteren. Onder het motto: om anderen te bewegen, moet je bewogen zijn.

 

‘Werkzoekende 50-plussers moeten zich realiseren dat ze waarschijnlijk aangenomen worden door dertigers en veertigers. Je wilt voorkomen dat die jonge mensen denken, daar heb je mijn tante Sjaan of ome Aad. Nee, je moet zorgen dat ze je zien als vakvrouw of -man, want dan is leeftijd echt geen issue.’

 

Hoe groot is het probleem van leeftijdsdiscriminatie op de arbeidsmarkt?

‘Dat probleem is er gewoon. Daar hoeven we niet lang bij stil te staan. Maar als selectiecriterium komt leeftijd pas na profilering en opleidingen. Dus zorg voor een goed verhaal en zorg dat er relevante opleidingen of cursussen op je cv staan. De vraag is vooral: hoe doe je dat als werkzoekende? Wat kun je zélf doen om te zorgen dat werkgevers het juiste beeld van jou krijgen? Want die verkramping in de arbeidsmarkt qua leeftijd, heeft ook veel te maken met hoe oudere werkzoekenden zich momenteel op de arbeidsmarkt profileren. Daar is veel ruimte voor verbetering.’

 

Wat bedoel je precies met het profileren op de arbeidsmarkt?

‘Het gaat om vakmanschap en onderscheidend vermogen. Of je nu een hele andere kant op wilt of liever in dezelfde richting verder gaat, zorg ervoor dat je onweerstaanbaar bent voor werkgevers. Breng jouw toegevoegde waarde goed in beeld, op LinkedIn, in je cv, binnen je netwerk. Het is heel belangrijk om goed te verwoorden wat jou uniek maakt.’

 

Hoe begin je daarmee?

‘Maak een plan van baanpak, zoals ik dat altijd zeg. Welke functie streef je na? En waar wil je die functie invullen? In welke branche, bij wat voor bedrijf? En bij wie moet je dan zijn? Doe een goed marktonderzoek, waar vind je welke banen? En breng voor jezelf in kaart waar je het verschil wilt maken. Mensen die een verhaal hebben, maken meer kans. Zeg dus niet ‘Hallo, ik zoek werk’, maar kom met een verhaal, probeer in de huid van de opdrachtgever kruipen.’

 

Welke aandachtspunten zien mensen snel over het hoofd?

‘In de eerste plaats de relevantie van je cv. Vooral oudere werkzoekenden hebben er een handje van om álles in hun cv te zetten. Maar relevante inhoud staat toch echt voorop, dus beperk je tot de zaken die belangrijk zijn voor de functie waarop je solliciteert en die laten zien welke resultaten je hebt behaald. Vergeet daarbij zeker niet jouw relevante opleidingen en software skills te benoemen. En check vooraf of het zin heeft om op een functie te solliciteren, door te bellen met de werkgever en goede vragen te stellen, dat scheelt veel frustratie.’

 

Wat moet je juist niet doen?

‘Veel mensen stappen in de valkuil van alles alleen willen doen. Mijn advies: zorg voor een werkvind-maatje. Niet je partner, maar een andere werkzoekende, die snapt met welke spanningen en frustraties jij te maken hebt. En laat je goed informeren over alle mogelijkheden, ook over de dienstverlening en de arbeidsmarktkennis van UWV.

 

Welke tips heb je nog voor de werkzoekende vijftigplusser?

‘Zorg dat je bijblijft in je vak en bouw een nieuw relevant netwerk op, in de richting waarin je wilt gaan werken. Bij netwerken is leeftijd veel minder belangrijk dan bij traditioneel solliciteren. Als het goed is, ruil je bij netwerken je leeftijd in voor de gunfactor. En dan nog een laatste tip: straal ambitie en passie uit, daar zoeken werkgevers naar. Mensen die hun vak doorleven, maken zichzelf onweerstaanbaar. Die komen aan tafel. En dan maakt de leeftijd echt niet meer uit!’