Interview

‘UWV is niet je vijand, maar juist een organisatie die iets voor je kan regelen’

Simone Poortman

Simone Poortman (58) is coördinator bij vakbond CNV. Daar stuurt ze vijftig vrijwilligers aan. Ze heeft zelf vanaf haar geboorte een spierziekte en weet hoe belangrijk een steuntje in de rug kan zijn. ‘UWV heeft voor mij een auto geregeld waarmee ik naar mijn werk kan komen. Daar ben ik superblij mee.’

Ervoor zorgen dat mensen met een uitkering van UWV de juiste behandeling krijgen. Dat is waar de vrijwilligers van Simone zich dagelijks mee bezighouden. Zij begeleiden mensen in de WIA, onder meer bij hun beoordeling door UWV. ‘De vrijwilligers kijken bijvoorbeeld of verzekeringsartsen hun taak goed uitvoeren, maar ook of werkzoekenden in hun werkmap van UWV kunnen,’ vertelt vrijwilligerscoördinator Simone Poortman.

 

Voorzieningen van UWV

Om haar werk goed te kunnen doen, maakt Simone gebruik van voorzieningen van UWV. ‘UWV heeft voor mij een auto geregeld waarmee ik naar mijn werk kan komen. Daar ben ik superblij mee. Daarnaast heb ik een tillift zodat ik bij CNV makkelijker op mijn werkplek kan komen. We zijn nog bezig met andere kleine hulpmiddelen, zodat ik lekker en comfortabel aan mijn bureau kan zitten. Je vragen worden bij UWV niet altijd gelijk serieus genomen, dus je moet soms even doordringen: jongens, zo zit het, dit heb ik nodig. Wat ik tegen vrijwilligers vaak zeg: ga er niet vanuit dat UWV je vijand is, maar een organisatie die iets voor jou kan regelen. Ik heb gemerkt dat het helpt als je eerlijk bent en er positief instaat. Dan doet UWV ook zijn best voor jou.’

 

Ondersteunen van mensen in de WIA

‘Als er ergens iets misgaat, dan proberen wij dat met onze vrijwilligers op te vangen,’ aldus Simone. ‘Ik vind het belangrijk dat ik mensen kan ondersteunen die op hun beurt weer andere mensen helpen. Mensen die in de WIA zitten voelen zich vaak onzeker over hun situatie. Door naar mensen te luisteren en ze bij te staan, bij bijvoorbeeld het invullen van formulieren, proberen wij ze weer verder te helpen.’

 

Gestudeerd met een Wajong-uitkering

Simone weet uit eigen ervaring hoe belangrijk de juiste hulp kan zijn. ‘Ik heb vanaf mijn geboorte een spierziekte waardoor ik in een rolstoel zit. Sommige mensen zeggen: ‘Jij bent anders.’ Ik denk: ‘Iedereen is anders en ik ben gewoon’. Vanuit mijn rolstoel leid ik het leven dat ik wil leiden. Ik heb de wereld over gereisd, ik heb met behulp van een Wajong gestudeerd. Het was voor mij altijd vanzelfsprekend dat ik zou gaan werken en in mijn eigen inkomen zou gaan voorzien.’

 

‘Vanuit mijn rolstoel leid ik het leven dat ik wil leiden’

 

Andere mensen helpen

Het is voor Simone van groot belang dat haar werk een bepaald maatschappelijk doel heeft. ‘Werken bij een zakelijke organisatie met als belangrijkste doel winst maken zag ik niet zitten. Het is vast leuk en uitdagend werk, maar uiteindelijk houdt mij dat niet vast. Ik ga niet alleen naar mijn werk omdat je daar geld mee verdient. Ik ga naar mijn werk omdat ik er andere mensen mee kan helpen. Je kunt vrijwilligers niet zomaar het veld insturen. Ze moeten goed begeleid worden. Ik krijg op mijn werk alle vrijheid om me op dat gebied te blijven ontwikkelen. Bijvoorbeeld door trainingen te volgen.’

Wil je meer weten over voorzieningen?

Kijk dan op de website van UWV.