Interview

Marleen zet een grote stap met nieuwe baan: ‘Fantastisch dat het is gelukt’

Portret van Marleen Theunissen aan het werk als metaalbewerker.

Na veel mentale tegenslag heeft Marleen Theunissen (29) haar weg terug gevonden richting werk. Ze volgde een techniek-opleiding in Doetinchem en liep stage bij Royal Eijkelkamp. In een driedelige interviewserie vertelt Marleen over het mentale gevecht, werken als metaalbewerker en haar toekomst. Deel 3: van stage naar een baan.

De klik met de nieuwe collega’s was goed. Het werk beviel uitstekend. En, belangrijker nog: ze werd tijdens haar stageperiode geschikt bevonden en kreeg een baan aangeboden. Per 1 april heeft Marleen een baan bij Royal Eijkelkamp, het grote machinebedrijf in Giesbeek dat zo’n 180 mensen in dienst heeft.

‘Voor het eerst in vijf jaar heb ik weer een contract!’ De woorden klinken verheugd, en dat is ook niet gek: de Arnhemse rekent af met een periode van jarenlange onzekerheid, met fases waarin ze niet eens aan werken kon dénken.

 

Eerste stappen terug in de maatschappij

In december 2021 mocht ze beginnen aan haar stage, ter afsluiting van haar opleiding ‘Verder in techniek’. Het waren haar eerste stappen terug in de maatschappij, nadat ze in haar mid-twintiger jaren was uitgevallen met een posttraumatische stressstoornis.

Uiteindelijk vond Marleen haar roeping in de techniek. Nu ze eindelijk weer een baan heeft, moet ze wel nog op haar gezondheid letten. ‘Ik heb dat in het begin van mijn stage ook aangegeven bij mijn manager: dat ik nog niet een volledige werkweek aankan. Daarom begin ik met 30 uur in de week. En dat bevalt tot nu toe erg goed.’

 

‘Ik vond het wel zo netjes om tegen mijn leidinggevende te zeggen dat ik er een paar jaar uit ben geweest.

 

Veel geleerd op de opleiding

Hoe kijkt ze terug op de afgelopen maanden, waarin ze steeds dichterbij een betaalde baan kwam? ‘Aan het begin kwam er veel op me af: veel nieuwe informatie, ik moest het bedrijf leren kennen. En dat merkte ik ook wel aan m’n energieniveau. Maar het ging geleidelijk aan steeds beter, en ik groeide in m’n rol. Vooral door het vertrouwen dat ik in mezelf kreeg.’

Het hielp dat Marleen al ervaring had opgedaan achter de draaibank. ‘Ik heb veel geleerd op de opleiding. En ik vind het gewoon erg leuk werk. Ik maak allerlei soorten onderdelen voor grote machines. Denk aan grote boormachines, die diep in de grond moeten komen. Daar maak ik bijvoorbeeld de koppelstukken voor. Heel gespecialiseerd werk.’

 

De eerste vrouw

Het bevredigende aan haar baan is, vertelt Marleen, dat ze ‘de hele dag mag sleutelen’. ‘Het is zeer divers. Ik vind het mooi om aan onderdelen te werken en aan grote machines te bouwen. Het is veel samenwerken met collega’s. En het is secuur werk.’ Het denkwerk is een kleine uitdaging. ‘Dat was nooit een probleem, maar het zit hem vooral in mijn concentratie. Soms gaat het allemaal nog niet zo snel als ik wil. Maar dat komt vast weer goed.’

Marleen werkt op de afdeling machining en is de eerste vrouw ooit op die plek. Ze krijgt daar weleens opmerkingen over. ‘Het is en blijft een mannenwereld. Ik ga daar laconiek mee om, blijf tegen iedereen zeggen dat er meer vrouwen in de techniek moeten komen werken. En ik kan er ook wel om lachen als ze zeggen: ‘als je zo doorgaat, krijg je mannenhanden’. Dan zeg ik: ‘nee, ik krijg werkhanden’. Ach, ik ben enorm blij met de kans die ik heb gekregen.’

Marleens tip voor mensen die terugkeren uit een moeilijke situatie: wees open en duidelijk. ‘Ik vond het wel zo netjes om tegen mijn leidinggevende te zeggen dat ik er een paar jaar uit ben geweest. Dan komt het bedrijf ook niet voor verrassingen te staan. En zij weten: dit is waar ik vandaan kom, en daar wil ik naartoe. Fantastisch dat het allemaal is gelukt.’

Meer weten?

Wil je je net als Marleen laten omscholen? UWV kan je daarbij helpen! Kijk voor meer informatie op werk.nl

Meer van deze serie

‘Omscholing was mijn stap terug in de maatschappij’

Het eerste artikel met Marleen over de wijze waarop ze uit haar zware depressie klom.

Portret van Marleen Theunissen in haar werkomgeving als metaalbewerker.