De zoektocht van paralympisch kampioen Alyda Norbruis naar nieuwe loopbaan

Alyda Norbruis

Tien jaar lang stond het leven van Alyda Norbruis in het teken van de topsport. Ook al is ze door een hersenbloeding na haar geboorte linkszijdig spastisch en deels verlamd. De wielrenster sleepte een vracht aan overwinningen binnen en werd tien keer wereldkampioen en twee keer paralympisch kampioen. Maar na de Paralympische Spelen van Tokio moest ze vanwege medische redenen noodgedwongen stoppen. Dat vond ze vreselijk, want topsport was haar leven. Nu is ze op zoek naar een baan die bij haar past en kijkt ze weer vol vertrouwen naar de toekomst.

Alyda Norbruis was volop bezig met haar volgende doel: de Paralympische Spelen in Tokio. Maar toen constateerden de dokters vaatvernauwing in de liesslagader. Dat is niet alleen van grote invloed op de prestaties van een wielrenner, maar kan zelfs grote medische risico’s met zich meebrengen. Alyda werd geadviseerd om onmiddellijk te stoppen met topsport.

 

Wéér een olympische medaille

Maar dat deed ze niet, zegt Alyda. ‘Ik had Tokio in mijn hoofd en was er al jaren mee bezig. Dat wilde ik me absoluut niet laten afpakken. Ik besloot om te proberen de Spelen te halen en dan te stoppen.’ En Alyda háálde Tokio. Ze won er een zilveren medaille.

 

Einde van haar topsportcarrière

Toen Alyda aan het trainen was voor de Spelen, wist ze dat het einde van haar topsportcarrière eraan zat te komen. Ze dacht na over de periode erna en besloot om een opleiding tot verzorgende IG (individuele gezondheidszorg) te gaan doen. ‘Ik ben in mijn leven op veel manieren in aanraking geweest met zorg. En tijdens mijn sportcarrière had ik daarnaast ook al een tijdje in de zorg gewerkt. Bovendien hoor ik van mensen om mij heen dat ik sociaal en zorgzaam ben.’ Helaas zag Alyda zich na een tijdje gedwongen te stoppen met de opleiding. ‘Ik kan met de nieuwe manier van onderwijs – zelfgestuurd leren – niet goed uit de voeten. Ik vond het vreselijk om te stoppen. Het voelde als falen.’

 

Op ontdekkingstocht wat ik leuk vind

En dus moest Alyda opnieuw een antwoord vinden op de vraag: wat nu? Het antwoord kwam uit haar netwerk. Alyda: ‘Ik praat makkelijk en geef graag lezingen en presentaties om mensen met mijn verhaal te inspireren. Zo leer ik veel mensen kennen en via-via kwam ik in contact met de Sport Fryslân, een stichting die Friesland in beweging wil krijgen. Daar ben ik sinds kort projectondersteuner. Wat dat precies inhoudt weet ik nog niet. Sport Fryslân en ik gaan samen op ontdekkingstocht om uit te vinden wat ik kan en wat ik leuk vind.’

Alyda Norbruis

UWV van grote waarde

Bij haar zoektocht naar een nieuwe invulling van haar leven had Alyda veel steun aan Martie van der Veer van het Servicepunt Topsport van UWV, dat (ex-)topsporters helpt om hun draai te vinden op de arbeidsmarkt. Alyda: ‘Ze wees me de weg naar een jobcoach, hielp me met de overgang van mijn WW-uitkering – die ik als ex-topsporter heb – naar de Wajong en gaf nog veel meer goede adviezen. UWV is voor mij van grote waarde bij mijn weg naar de arbeidsmarkt.’

 

Topsportmentaliteit

Alyda heeft in haar topsporttijd levenslessen geleerd die haar nu van pas komen. ‘Doorzettingsvermogen natuurlijk, maar ook opofferingen en omgaan met diepte- en hoogtepunten.’ Maar haar topsportmentaliteit zit haar ook wel eens in de weg. ‘Als sporter kende ik mijn langetermijndoelen en wist waar ik goed in was en waarin niet. Dat is nu allemaal weg. Alles is onzeker. Maar ik sta er toch positief in. Ik probeer er elke dag wat van te maken en kijk daarom met veel vertrouwen naar de toekomst.’

 

Servicepunt Topsport van UWV

‘Wat je misschien niet zou verwachten is dat topsporters vaak een afstand tot de arbeidsmarkt hebben,’ zegt Martie van der Veer van het Servicepunt Topsport van UWV. ‘Het ontbreekt hun soms aan relevante werkervaring of een recente opleiding. Ik denk met ze mee en help hen op weg naar een nieuwe carrière. Ik maak daarbij gebruik van de kennis en contacten die ik heb binnen de topsport en UWV. Voor sporters met een beperking komt er bij hun nieuwe leven vaak nog meer kijken dan sporters zonder beperking. Zo hebben ze soms van een sponsor een aangepaste auto of andere voorzieningen gehad en die raken ze kwijt. Ik wijs ze dan de weg naar instanties waar ze die voorzieningen kunnen aanvragen.’

Meer weten?

Wil je je laten omscholen? UWV kan je daarbij helpen! Kijk voor meer informatie op werk.nl