Interview

Ruud werd touringcarchauffeur en heeft meer werkplezier dan ooit

Foto van Ruud in de bus

Denk buiten de lijntjes, raadt voormalig salesmanager Ruud Albers (62) andere vijftigplussers zonder werk aan. Dat is veel beter dan op de bank blijven zitten. Zelf nam hij vorig jaar een afslag en werd touringcarchauffeur. Beter voor zijn humeur én voor zijn mentale gezondheid: ‘Ik kom altijd thuis met leuke verhalen.’

‘Mijn leven lang heb ik veel gesolliciteerd. Ik was ambitieus, dus ik wilde telkens een nieuwe stap maken. Maar na mijn laatste baan in de sales voelde solliciteren anders. Paste ik precies in het profiel, kreeg ik na een goed gesprek te horen dat ik ‘toch wat diepgang miste’. Met 30 jaar sales-ervaring vind ik dat een opmerking die moet verbloemen waar het eigenlijk om gaat. Namelijk dat ze me te oud vinden.

 

‘Met elke afwijzing kreeg ik een hardere knauw. Moest ik hier wel mee doorgaan?’

 

Ik hield de deur naar de commercie open, maar de afwijzingen bleven binnenstromen. Dat gaf iedere keer een hardere knauw. Moet ik hier wel mee doorgaan, vroeg ik aan mezelf. Ik besloot van koers te veranderen.’

 

Carrièreswitch naar touringcarchauffeur

Ik was begonnen met solliciteren omdat ik het in mijn oude baan niet meer zo naar mijn zin had. Corona veranderde mijn werk enorm: ik hield niet van al die zoom-meetings, reizen ging niet meer. Er ontstond wrijving. Mijn werkgever en ik besloten uit elkaar te gaan.

Dat was het moment dat ik op gesprek ging bij UWV. Ik had toen al een hele stapel afwijzingen op zak, dus ik liet al in het eerste gesprek vallen dat ik mezelf wel op een vrachtwagen of touringcar zag rijden. En toen ging het heel snel, want mijn contactpersoon bij UWV had allerlei contacten bij touringcarbedrijven. Een week later had ik een gesprek bij Brouwer, waar mij meteen een jaarcontract als touringcarchauffeur werd geboden. Eerst kreeg ik een opleiding bij Brouwer Academy, want ik moest mijn rijbewijs D nog halen. Dat werd financieel mogelijk gemaakt door UWV. Alle lof daarvoor. Ik heb me nergens zorgen over hoeven maken.’

Meer werkplezier

‘Mijn salaris is meer dan gehalveerd. Het was even rekenen of mijn vrouw en ik ermee uit zouden kunnen, maar als de kinderen het huis uit zijn gaan je kosten toch omlaag. Daarbij: mijn mentale gezondheid is me meer waard. De ratrace waarin ik jaren heb gezeten heeft me net geen burn-out opgeleverd. In de sales had ik voortdurend stress en was altijd aan het werk.

 

‘Ik ontmoet nu mensen die bijna altijd in een goed humeur zijn omdat ze iets leuks gaan doen.’

 

Mijn vrouw merkte het eerder op dan ikzelf. ‘Je komt veel enthousiaster thuis dan in de afgelopen zes jaar.’ Dat is zo, ik heb plezier in mijn werk. De ene keer rijd ik een groep mensen van kerk naar kerk, waarbij ik zelf ook een hele hoop opsteek van de gids die naast me zit. Dan weer vervoer ik het residentie-orkest naar het Concertgebouw in Amsterdam. Ik ontmoet een verscheidenheid aan mensen, die bijna altijd in een goed humeur zijn omdat ze iets leuks gaan doen.’

 

Denk buiten kaders

‘Ik zou willen dat werkgevers op een andere manier naar de oudere generatie zouden kijken. Ik denk dat men bang is dat mensen als ik – die al vijftien jaar hetzelfde doen- niet open staan voor iets nieuws. En dan nemen ze maar liever een jonger iemand aan. Wat een enorm gemis voor organisaties. Die schat van ervaring en kennis kan een bedrijf juist verder brengen.

Gelukkig durfde Brouwer het wel met mij aan. Ik zit prima op mijn plek en denk dat ik het makkelijk nog een jaar of vijf als touringcarchauffeur volhoud. Dat gun ik andere vijftigplussers ook. Daarom raad ik iedereen aan: denk buiten de kaders. Zet je sterke punten op een rij en zoek een baan waar je positieve energie van krijgt. Het is echt niet nodig je laatste jaren op de bank te slijten!’

Wil je je net als Ruud oriënteren op een ander soort baan?

Lees op werk.nl van UWV tips hoe je overstapt naar een ander beroep.