Werken en kanker: loop niet te hard van stapel

Veel mensen met kanker kunnen werken en willen dat ook graag. Hoe zorgen ze ervoor dat ze het werk volhouden? Twee experts en een ervaringsdeskundige wijzen op de mogelijke gevolgen van het ziek zijn. En het belang van begeleiding en duidelijke afspraken.

 

Elke (39, WIA): 'Ik onderschatte mijn beperkingen'

Elke de Klerk (foto boven) werkte als directiesecretaresse toen ze in 2014 uitviel met een heftige burn-out. ‘Toen een fysiotherapeut me een ontspanningsoefening gaf ontdekte ik plots 2 bulten in m’n hals.’ Kort daarna volgde de diagnose hodgkin, lymfeklierkanker. De behandeling was succesvol, maar het herstel zwaar. ‘Kanker gaat gepaard met veel onzekerheid. Chemotherapie sloopt je lichaam en je zelfbeeld. Je moet erg zoeken naar wie je geworden bent na zo’n heftige ziekte. Het was heel fijn om contact te hebben met lotgenoten waarmee ik een revalidatieprogramma volgde en veel samen sportte. Langzaam keerde mijn zelfvertrouwen terug. Vol optimisme solliciteerde ik naar vertrouwde functies. Maar zoals veel lotgenoten onderschatte ik mijn beperkingen. Op dezelfde manier verder gaan was geen optie.’

 

‘Wat heb jij nodig om je werk weer te kunnen doen? Aangepast werk, andere tijden, extra pauze?’

 

Praktische tips

‘Tijdens mijn ziekte miste ik praktische tips over omgaan met kanker. Een tere huid, jeuk, obstipatie? Waar vind je veilige producten die je kunt gebruiken als je kanker hebt? Hoe ga je om met de gevolgen van chemotherapie? Ik besloot een ondernemingsplan voor een eigen website, KankerEnIk.nl, te schrijven. Van UWV kreeg ik een ondernemerscoach toegewezen. Samen met enkele vrijwilligers help ik nu mensen met tips om klachten en zorgen te verlichten. Zinvol werk waarbij ik iets kan betekenen voor lotgenoten.’

 

Peter: 'Goede begeleiding vanuit de werkgever is belangrijk'

Peter van Muijen werkt al 29 jaar als verzekeringsarts bij UWV. Hij deed onderzoek naar vermoeidheidsklachten en arbeidsvermogen bij kankerpatiënten, 2 jaar na de ziekmelding: ‘Vele factoren spelen een rol bij de vraag of je al kunt starten met werken. Zoals welke soort kanker en welk type behandeling je hebt gehad. Hoe zwaar is het werk en is er voldoende ondersteuning en begrip? Goede begeleiding vanuit de werkgever is belangrijk. Is er ruimte voor het verzorgen van een stoma? Wat betekent het voor je werk als je moeite hebt met eten of spreken? Of als je door een ingreep een arm of schouder niet goed kunt gebruiken? Bestaat er begrip voor de restgevolgen van chemotherapie?

Het komt niet vaak voor, maar vermoeidheidsklachten kunnen tot 10 jaar na de ziekteperiode aanhouden. De manier waarop jij je gezondheid ziet, speelt ook een belangrijke rol. Besef daarnaast dat collega’s en werkgevers vaak wel over de ziekte willen, maar soms niet durven praten. Heb jij die behoefte wel? Maak het bespreekbaar.’

 

Ton: 'Wees realistisch over wat je aankunt'

Ton Jenner is bedrijfsarts en bedrijfsartsconsulent oncologie (BACO). Hij vertelt dat succesvol re-integreren na kanker alleen lukt met duidelijke afspraken: ‘Veel ex-kankerpatiënten kampen bij terugkeer op de werkvloer met concentratie- en vermoeidheidsproblemen. Ook angst en depressie kunnen een rol spelen. Geef aan waar je verwachtingen en je beperkingen liggen als het gaat om het werk. Loop vooral niet te hard van stapel. Wees realistisch over wat je aankunt. Wat heb jij nodig om je werk weer te kunnen doen? Aangepaste werktijden, extra pauzes of een ander takenpakket? Zorg dat je leidinggevende en je collega’s goed geïnformeerd zijn over waar jij behoefte aan hebt.

Daarbij hoef je niet in medische details te treden. Heb je bij je terugkeer behoefte aan deskundige ondersteuning? Ga in gesprek met een arbeidsdeskundige, een bedrijfsartsconsulent oncologie, of roep de hulp in van een jobcoach of een gespecialiseerd re-integratiebureau.’