Wajonger Senn opent een queer sportschool: 'Hier kun je helemaal jezelf zijn’

Portret van Senn, die een queer sportschool begint

Senn (32) kwam door chronische vermoeidheid in de Wajong. Ondanks de chronische vermoeidheid is Senn personal trainer, én bezig een fysieke queer sportschool te starten: ‘Een plek waar je helemaal jezelf kunt zijn, zonder begrenzingen en zonder angst.’

‘Op mijn 16e belandde ik in de Wajong. Ik heb hemochromatose, een erfelijke bloedziekte waardoor ik chronisch vermoeid ben. Ook heb ik klachten vergelijkbaar met reuma en artrose. Door mijn ziekte verloopt mijn leven met ups en downs. Ik heb wel gewerkt, maar kreeg toen een burn-out. In die periode was ik ook bezig met het ontdekken van mijn genderidentiteit. Ik ontdekte dat ik non-binair ben, ik voel me man noch vrouw. Dat was een heftig proces, de baan viel mij hierdoor erg zwaar.’
 

Het gaat om een gezonde leefstijl

‘Uit eigen ervaring weet ik hoe belangrijk sporten is. Sporten geeft energie. Als ik moe en uitgeput ben, ga ik juist sporten. Ik kan alleen niet tot het uiterste gaan. Ik let ook goed op voeding. Het gaat uiteindelijk om een gezonde leefstijl, daar voel ik me fysiek en mentaal het beste bij. Helaas kom ik niet zo graag in de sportschool en dat geldt voor meer mensen uit de LGBTQI-community. Er heerst in doorsnee sportscholen een heterovisie; op alle vlakken is hetero zijn de norm. Het begint al bij de inschrijving, waar je maar twee opties krijgt om je gender in te vullen. Je ziet het bijvoorbeeld terug bij de toiletten en kleedkamers.

 

Geweld tegen onze gemeenschap

‘Veel mensen uit onze gemeenschap voelen dat zij zich moeten aanpassen aan de omgeving, zodat de omgeving veilig voor hen aanvoelt. Geweld tegen onze gemeenschap komt jammer genoeg veel voor. Ook is er onder non-binaire, binaire transgenderpersonen en homomannen kleedkamerangst, bang om door anderen te worden beoordeeld en buitengesloten. Bang voor agressie. Het is zo belangrijk voor onze community dat er een plek is waar je helemaal jezelf kunt zijn. Daarom ben ik een crowdfunding  gestart om geld op te halen voor de eerste queer sportschool van Amsterdam: We Are Queer.’



Hulp van een coach

‘Bij het schrijven van het bedrijfsplan kreeg ik via UWV hulp van een Startwijzer-coach. De coach hielp om een financieel plan op te stellen. Met een Wajong is het bijvoorbeeld niet makkelijk een lening af te sluiten bij een bank. Ik ben daarom veel mensen gaan benaderen. Ik dacht: het is een mooi plan, er is vast wel een investeerder die hier oren naar heeft. Maar dat viel tegen. Toen dacht ik aan crowdfunding. Met vrienden bouwde ik een mooie site met echte verhalen uit de gemeenschap. Na de donatie vragen we een reactie te plaatsen. Mensen reageren enthousiast, dat sterkt mij om door te gaan. Er hebben inmiddels meer dan 400 mensen gedoneerd; de teller staat op 14.165,00 euro. Maar we zijn er nog lang niet. Ik ben nu in gesprek met gemeente Amsterdam, of zij wat voor onze gemeenschap kunnen betekenen. Naar mijn idee is de queer sportschool van toegevoegde waarde voor de stad. Ook ben ik bezig met subsidieaanvraag voor een startkapitaal. De financiering hoop ik met 3 maanden rond te hebben. En dan is het zoeken naar een locatie. Het publiek is er klaar voor. En ik helemaal.’

Weten hoe jij een eigen bedrijf kunt starten?

Bekijk op de website van UWV welke mogelijkheden er voor jou zijn.