Interview

'Een eigen bedrijf runnen geeft me energie en leidt me af van mijn ziekte'

Vivian Stijnen

Vivian Stijnen (49) moest haar werk als verpleegkundige opgeven toen ze MS kreeg. Ze belandde in de WAO, maar miste betekenis in haar leven. Vier jaar geleden kreeg ze een idee voor een eigen bedrijf, ingegeven door haar eigen ervaring als moeder. Ze startte Mama’s van Pareltjes, een bedrijf dat moeders begeleidt naar succesvolle communicatie met hun kinderen.

Ondanks MS bleef ik positief

‘Ik werkte jarenlang als wijkverpleegkundige. Totdat ik ongeveer twintig jaar geleden merkte dat mijn benen slap werden, alle kracht was eruit. Het voelde alsof ik ieder moment als een plumpudding in elkaar kon zakken. Ik kwam onder behandeling van de fysio, maar de klachten bleven aan. De fysio verwees me door naar het ziekenhuis, en na onderzoek bleek ik MS te hebben. MS is een aandoening in de hersenen en het ruggenmerg, waarbij er op verschillende plekken ontstekingen ontstaan. Nu had ik ooit met een collega gewerkt met MS en die bleef ondanks alles zo sterk. Om die reden zat ik er – zoals altijd - positief in; ik was niet bang om in een rolstoel te belanden. Dat gebeurde gelukkig ook niet, maar mijn werk werd fysiek wel te zwaar. Toen dacht ik: ik stop met dit werk. Ik ben moeder van een geweldige dochter, dus ik kan me thuis goed bezighouden. En dat was ook zo. Ik zat in de ouderraad, was weer van betekenis. Maar toen mijn dochter ouder werd, was ik minder nodig en bekroop mij toch wel het gevoel: en nu?’

 

Wat is mijn doel in het leven?

‘In 2017 ben ik naar het tweedaagse Live your purpose event geweest van The New Business Women. Ik wilde graag weten wat mijn doel in het leven is. Dat event voelde zo goed, dat ik me ook inschreef voor hun academy. Ik was toen nog niet van plan een eigen bedrijf te beginnen, maar in die periode is wel een idee ontstaan: moeders coachen die een kind hebben die bijzondere aandacht nodig heeft. Die moeders weten vaak niet waar ze terecht kunnen. Dat plan veranderde uiteindelijk naar een plan waar ik moeders help communiceren met hun kinderen. Vooral bedoeld voor moeders die alsmaar het gevoel hebben zichzelf duizend keer te moeten herhalen en te vaak straffen. Door hierop te focussen, ontstaat er van beide kanten begrip en zelfvertrouwen. Ooit leerde ik Neuro Linguïstisch Programmeren (NLP), omdat ik mezelf beter wilde uitdrukken. Hierbij focus je je op hoe wij de wereld om ons heen waarnemen en hoe wij daarop volgens reageren. Deze vaardigheden heb ik kunnen gebruiken in de communicatie met mijn dochter. En inmiddels gebruik ik ze dagelijks bij de moeders die ik coach.’

 

Een eigen onderneming én een uitkering

‘Dat heeft wel wat voeten in de aarde gehad, want ik twijfelde. Ik wilde namelijk mijn uitkering niet kwijt. Als je voor jezelf gaat beginnen, krijg je inkomsten en die moet je wel melden bij UWV. Ik ben toen in gesprek gegaan met de UWV-arbeidsdeskundige, uitgelegd dat ik niet op zoek was naar een andere baan of re-integratie, maar dat ik wilde gaan ondernemen. Ik was toen al een beetje begonnen. Met workshops, met een website en een Facebookpagina waarmee ik ook adverteerde. Ik schreef een E-book, dat goed verkocht. Mijn mailinglijst werd daardoor alsmaar langer. Helemaal tijdens corona, toen kinderen en ouders thuis kwamen te zitten en de behoefte naar online hulp groot werd. 
De arbeidsdeskundige stelde me gerust; ik kon een bedrijf starten én mijn uitkering behouden. Ik werd gewezen op Solvid Ondernemen, zij begeleiden uitkeringsgerechtigden die dromen van een eigen onderneming. Daar was ik erg blij mee. De hulp was erg persoonlijk en gericht op wat ik nodig had. Solvid heeft mij onder andere geholpen met het verbeteren van de website en met marketing.’

 

Hoe gaat het nu met je bedrijf?

‘Het gaat goed. Mijn online training ‘Succesvol communiceren met je kind’ loopt goed. Ik ben momenteel bezig met het opzetten van vervolgtrainingen die gaan over de emoties van een kind. Hoe reageer je als je kind boos of verdrietig is? Ik vind dit werk zo leuk en inspirerend om te doen. Het geeft me energie en leidt me af van mijn ziekte. Het is vooral fijn om van moeders terug te horen dat ze baat hebben bij mijn aanpak, en het voelt goed dat ik van betekenis ben voor anderen.’

 

Wil je ook een eigen bedrijf starten?

Wil je ook voor jezelf beginnen? Kijk dan ook op uwv.nl.

Benieuwd naar het werk van Vivian? Kijk voor meer informatie op www.mamasvanpareltjes.nl.