Kookboeken schrijven houdt Jasons depressies op afstand

Foto van Jason in zijn woonkamer

Trauma’s en een jarenlange depressie dwongen Jason Tjon Affo (31) te stoppen met zijn mbo-opleiding. Met een Wajong-uitkering als inkomen kan hij toch zijn droom najagen: het schrijven van vegan kookboeken. Op zijn website beperkt hij zich niet tot kleurrijke recepten. Hij deelt er ook zijn inzichten en ervaringen met een leven vol tegenslag.

Jason klinkt moe als we hem spreken. Hij heeft slechts 3 maanden om een kookboek te schrijven. Dat betekent recepten bedenken en uitproberen, fotograferen, teksten schrijven. Jason heeft al 2 succesvolle kookboeken gemaakt en zijn uitgever wil deze zomer graag een derde boek van hem op de markt brengen. Vandaar Jasons haast. En vandaar dat hij lange dagen maakt en van vroeg in de ochtend tot laat in de avond aan het werk is. En dat 7 dagen per week. Maar hij heeft het er graag voor over. ‘Het helpt om een doel te hebben’, zegt hij. ‘En ik wil graag alles perfect doen.’

 

Therapie als redding

Lange tijd heeft Jason geen doel in zijn leven gehad. Als kind werd hij misbruikt en van zijn 19e tot 26e zat hij in een relatie die erg slecht voor hem was. Hij werd mishandeld. Therapie is zijn redding geweest. ‘Ik kreeg de diagnose borderline’, vertelt Jason. ‘De depressies die ik van jongs af aan heb gehad, zijn daar denk ik een symptoom van.’

 

'Ik dacht dat ik nooit iets bij zou kunnen dragen aan de maatschappij. Tot ik mijn passie vond.'

 

Freelance foodstylist

Met therapie en bezig zijn probeert Jason zijn trauma’s en depressies op afstand te houden. ‘Nadat ik had besloten alle dierlijke producten uit mijn dieet te verwijderen, begon ik me steeds meer bezig te houden met het eten wat ik als kind at. Ik maak deze recepten nu op mijn manier, kleurrijk en vegan. Dat inspireerde mij om deze recepten op te schrijven en te delen.’ Jasons Wajong-uitkering stelt hem in staat om als freelance foodstylist steeds nieuwe recepten op zijn website te plaatsen en om kookboeken te maken. Een coach van het re-integratiebureau Startwijzer, met wie hij via UWV in aanraking kwam, heeft hem geholpen met de zakelijke kant, zoals het maken van een plan en de belastingen.

Foto van Jason aan het werk, hij snijdt groenten
Foto van de kookboeken van Jason

Geen dikke bankrekening

Nu zijn kookboeken zo’n succes zijn, denken veel mensen dat dat terug is te zien op zijn bankrekening. ‘Maar,’ zegt hij lachend, ‘van boeken word je niet rijk. Ik verdien ongeveer 1,60 euro per verkocht boek. De rest gaat naar de boekhandel en de uitgever.’

 

Groter dromen

Jasons droom om kookboeken te maken is uitgekomen. Hij had het geluk dat een uitgever hem in 2019 benaderde. ‘Niet veel mensen krijgen zo’n kans. Ik was er dan ook echt ontzettend blij mee. Inmiddels droom ik groter. Ik zou graag een boek maken dat meer richting kunst gaat. Een boek waarin ik mezelf nog beter kan uitdrukken dan met recepten. Met alle ervaring die ik heb opgedaan en alle publiciteit die ik nu al krijg, moet dat gaan lukken.’

 

Los van trauma’s en verdriet

‘Weet je,’ zegt Jason aan het eind van het gesprek, ‘heel lang geloofde ik niet in mezelf. Ik dacht dat ik nooit iets bij zou kunnen dragen aan de maatschappij. Tot ik mijn passie vond en recepten ging ontwikkelen, en fotograferen. Mijn passie volgen geeft me veel steun en een doel dat losstaat van al mijn trauma’s en verdriet. Ik gun iedereen dat plezier en die ontsnapping.’

Meer weten?

Wil je meer weten over wat UWV voor jou kan betekenen? En wat er nodig is om, naast je uitkering, voor jezelf te beginnen? Kijk dan ook op uwv.nl.