Stefanie (WIA) werkte zich uit burn-out door te schilderen

Foto van Stefanie aan het schilderen

Stefanie Wierda (45) werkte zich uit een zware burn-out door haar hart te volgen. Na een jarenlange carrière in de ontwikkelingshulp kiest ze nu voor een nieuwe loopbaan als kunstenaar. ‘Schilderen geeft me ontzettend veel voldoening en daardoor energie.’

‘Mijn ouders hebben 38 jaar lang ontwikkelingswerk gedaan in Jemen, waar ik ben geboren en opgegroeid. Ik was vaak alleen thuis en tekende veel. Op mijn 16e ben ik bij een tante in Nederland gaan wonen en heb ik hier mijn middelbare school afgemaakt. De kunstacademie lonkte, maar ik voelde me ook aangetrokken tot politicologie. Ik parkeerde het creatieve deel in mij. Na mijn afstuderen heb ik onder andere gewerkt bij Oxfam Novib en Pax, een organisatie die actief is in conflictgebieden.’

 

Zware burn-out

‘In mijn tijd bij Pax heb ik veel ellende gezien en meegemaakt, vaak was het ook gevaarlijk. Na zeven jaar merkte ik dat het me begon op te breken: ik was moe, kon me niet meer concentreren, had rugklachten. De bedrijfsarts verwees me naar de huisarts die meteen zei: ‘Volgens mij heb jij een zware burn-out.’ Pas toen ik me ziek meldde, besefte ik hoe zeer ik er doorheen zat. Alle spanning die zich in jaren tijd in mij had opgebouwd, kwam er in één keer uit. Ik kwam in de ziektewet en later de WIA terecht, waar ik nog steeds gedeeltelijk in zit. Het liefst zou ik alles weer kunnen, maar sommige cognitieve functies kan ik niet meer zo goed belasten als vroeger. Als ik me drie uur heb geconcentreerd, dan is het op.’

 

Kon niet terug naar oude werk

‘Toen ik na twee jaar ziek thuis bij Chloë Piët, adviseur intensieve dienstverlening bij UWV, kwam, was meteen duidelijk dat ik niet terug kon naar het werk wat ik altijd had gedaan. Op dat moment was ik al op eigen houtje bezig met een deeltijdopleiding aan de kunstacademie: alles kost moeite als je een burn-out hebt, maar schilderen geeft me ook ontzettend veel voldoening en daardoor energie. Ik heb Chloë mijn werk laten zien en uitgelegd hoe ik mijn toekomst zag: als kleine ondernemer in de kunst. Ze snapte wat ik wilde en heeft me geholpen bij het volgen van allerlei relevante studies voor ondernemerschap, bijvoorbeeld een cursus over LinkedIn en Wordpress. Via UWV heb ik mijn werk ook voor het eerst aan een groter publiek kunnen laten zien, tijdens UWV Kunstcongres. Het gaf mij een gevoel van bevestiging dat het aansloeg, mensen waren erdoor geraakt. Dat is wat ik wil als kunstenaar: iets losmaken bij mensen.’

 

‘Via UWV heb ik mijn werk ook voor het eerst aan een groter publiek kunnen laten zien, tijdens UWV Kunstcongres. Het gaf mij een gevoel van bevestiging dat het aansloeg, mensen waren erdoor geraakt.’

Foto van Stefanie aan het werk in haar atelier.

Stap voor stap bezig met ontwikkeling

‘In 2019 heb ik mijn diploma voor de Academie voor Beeldende Kunsten Haarlem-Leiden behaald en ik heb vorig jaar zelf geïnvesteerd in een ondernemersopleiding van de internationale academie ART MBA. Stap voor stap ben ik bezig met mijn ontwikkeling, wat veel uithoudingsvermogen en discipline vereist. Maar ik word er blij van dat ik doe wat dichtbij mijn hart ligt. Chloë heeft me daarbij gesteund door me vanaf het begin de ruimte én het vertrouwen te geven. Ze kende de kunstwereld en begreep dat dat het een serieus beroep is, geen hobby. Dat heeft me de steun gegeven om door te zetten.’

 

Chloë Piët, adviseur intensieve dienstverlening Den Haag: ‘Het was bij Stefanie meteen duidelijk dat ze niet kon terugkeren naar haar voormalige werk. Dat is een uitdaging, zeker als mensen lang hetzelfde beroep hebben uitgeoefend. Stefanie had al een duidelijk idee dat ze de culturele kant op wilde, dus dat zijn we samen gaan onderzoeken: wat wil je dan gaan doen, hoe kun je terugkeren op de arbeidsmarkt, in welke vorm ga je dat doen? Dat traject heeft ongeveer een jaar geduurd en ondertussen was Stefanie op eigen initiatief al gestart met een opleiding om zich wat meer in het kunstenaarschap te verdiepen.

 

Re-integratietraject gericht op zelfstandig ondernemen

Stefanie gaf aan dat het haar prettig leek om als zelfstandig ondernemer te gaan werken, zodat ze haar eigen uren kon indelen en meer balans zou krijgen in haar leven. Vanaf dat punt is ze begonnen met een re-integratietraject gericht op zelfstandig ondernemerschap, waarbij ik steeds een vinger aan de pols heb gehouden: is het wat je verwacht, hoe gaat het, maak je stappen? Het bijzondere aan het contact met Stefanie is dat ik zelf ook een culturele achtergrond heb: mijn vader en vriend werken allebei in die sector. Het was leuk en mooi dat ik mijn eigen kennis en ervaring kon inzetten om Stefanie verder te helpen.’