Door elektrische bureaustoel is Tom volwaardig werknemer: ‘Mijn zelfvertrouwen is toegenomen’

Portret van Tom Peters. Hij heeft een werkvoorziening van UWV.

Tom Peters (35) zit sinds zijn achttiende in de Wajong en heeft inmiddels een betaalde baan gevonden. Dankzij de inspanningen van zijn werkgever en UWV functioneert Tom, die van jongs af aan in een rolstoel zit, uitstekend als receptionist/baliemedewerker. ‘Ik krijg zoveel meer zelfvertrouwen door betaald werk.’

‘Bij mijn geboorte had ik spina bifida, ook wel een open ruggetje genoemd. Ik ben verlamd vanaf mijn middel en afhankelijk van een rolstoel. Ik kan een paar stapjes zetten en zo voorzichtig van mijn rolstoel naar de bank, de keuken en bed bewegen. Daar houdt het wel mee op.

Op mijn achttiende kwam ik voor 70 procent in de Wajong terecht. Ik ben opgeleid tot administratief medewerker, maar deed eigenlijk altijd vrijwilligerswerk. Ja, vanuit mijn rolstoel. Op de kleine bibliotheek van een basisschool, vervolgens als activiteitenbegeleider in een verzorgingstehuis. Spelletjes doen met de bewoners, een kopje koffie schenken. Ja hoor, ook weer in mijn elektrische rolstoel.’

 

Op zoek naar betaald werk

‘Mijn toenmalige vriendin stimuleerde me om betaald werk te zoeken. Het is waar: als man met een uitkering worden je ambities niet bepaald geprikkeld en loop je het gevaar een zekere luiheid te ontwikkelen. Je zit in een soort gehandicaptenbubbel: er wordt toch wel voor je gezorgd, denk je bewust en onbewust. Ik heb toen zelf de eerste stap gezet door UWV te laten weten dat ik op zoek was naar betaald werk.’

‘Dit proces ging niet altijd even makkelijk. Niemand kon me bij UWV echt meteen duidelijk maken welke stappen ik moest zetten. ‘Kijk maar op de internetsite’, werd er gezegd.’ Dat vond ik iets te gemakkelijk. Gelukkig kwam ik daarna in contact met een uiterst behulpzame UWV-medewerker die zelf in een rolstoel zit. Zij kende de hindernissen die je als rolstoelgebruiker, letterlijk en figuurlijk, op je pad vindt.’

 

Hulp van elektrische bureaustoel

‘Bij WonenBreburg in Tilburg ben ik nu receptionist/baliemedewerker, en daar ben ik erg blij mee. UWV zorgde voor een verstelbare elektrische bureaustoel, want ik kwam in een normale rolstoel met mijn hoofd niet boven de balie uit. Dat is toch lastig voor je klanten, gasten en jezelf, hè? Mijn rolstoel staat gewoon achter de receptie. Niemand die er vreemd van op kijkt. In die zin ben ik ondanks mijn lichamelijke beperking gewoon hetzelfde als alle andere collega’s. Vaak ligt die onzekerheid meer bij jezelf dan bij anderen.

Toen UWV op zoek ging naar werk meldde niet alleen WonenBreburg, maar ook Buro Maks, eveneens in Tilburg, zich - een organisatie die kinderen, jongeren en volwassenen met psychische problemen begeleidt. Wat een luxe vond ik dat als starter op de arbeidsmarkt. Twee geïnteresseerde werkgevers! Eerst combineerde ik beide banen, maar dat was teveel van het goede. ’s Ochtends bij de een aan de slag, snel een boterhammetje, en dan naar de ander. En steeds de knop om. Al snel ging dat niet meer.

Sinds 2017 heb ik een vast contract. Binnen WonenBreburg heb ik nog vier collega’s met een arbeidsbeperking. Misschien moeten werkgevers bij mensen met een arbeidsbeperking een drempel over, maar ik weet zeker dat we hartstikke goed functioneren. De sfeer van zogenaamde liefdadigheid, van ‘die zielige gehandicapten die een beetje bezig zijn’ als een soort arbeidstherapie, is er gelukkig steeds minder. En bij mijn werkgever al helemaal niet.’

 

Zet die stap!

‘Natuurlijk heb ik tips voor lotgenoten die graag naar betaald werken willen. Allereerst: zet die stap! Met je bagage die je als gehandicapte je leven meedraagt moet je een zekere angst en schroom overwinnen, maar neem contact met UWV op en maak duidelijk wat je wilt. Ik ben door mijn baan op allerlei gebieden, privé en zakelijk, enorm gegroeid. Mijn zelfvertrouwen is toegenomen.

Door aan het werk te zijn, ontwikkel je vanzelf ambities. Ik heb tegen mijn leidinggevende gezegd: ik blijft dit niet tot mijn pensioen doen. Zij helpt mij nu om te kijken of er binnen het bedrijf, maar ook daarbuiten mogelijkheden zijn. Ik bof met zo’n baas, maar ik weet zeker dat de meeste ondernemingen er ook zo tegenaan kijken.’

Wil je meer weten over voorzieningen van UWV?

Het kan zijn dat je net als Tom ook in aanmerking komt voor werkvoorzieningen van UWV. Op de website van UWV staat alles over voorzieningen voor werk.