Interview

Chronisch ziek: ondernemen vanuit je bed

Berdien Renes

Wenskaarten ontwerpen, instagrammen, pakketjes verzenden, trainingen geven. Dat je ziek kunt zijn en toch kunt ondernemen, bewijst Berdien met haar succesvolle webshop by bird. Berdien heeft de ziekte van Lyme.

 

HET IS DE WEEK VAN DE TEEK. WELKE IMPACT HEEFT DE ZIEKTE VAN LYME OP JOUW LEVEN?

‘Deze ziekte heeft mijn leven lamgelegd. Ik ben altijd moe, heb koorts- en pijnaanvallen. Als ik ergens wil lunchen of even naar buiten wil, moet ik echt een heel goede dag hebben. Ik ben een stuk onafhankelijkheid kwijtgeraakt. Het heeft jaren geduurd voordat ik een diagnose kreeg: de ziekte heeft veel te lang lopen sudderen. Daarom vind ik het zo goed dat er aandacht is voor de ziekte van Lyme. Hopelijk stellen artsen zo eerder de diagnose en komt er ook voor chronische Lymepatiënten een adequate behandeling. Door de ziekte werd ik volledig arbeidsongeschikt.’

 

‘Ik heb moeten leren hoe ik het ondernemen kon combineren met mijn ziekte’

 

JE HEBT ZELF AL VEEL GEDAAN OM MEER AANDACHT TE GENEREREN VOOR DEZE ZIEKTE … 

‘Dat klopt. Ik heb erover geschreven voor de Telegraaf en heb Stichting Lopen voor Lyme opgericht, een wandel- en hardloopevenement voor chronische Lymepatiënten om geld op te halen voor behandelingen in het buitenland. De eerste editie bracht een half miljoen op, de tweede 8 ton. Tijdens de organisatie daarvan besefte ik opeens: hé, ik ben eigenlijk aan het werk vanuit mijn bed. Dat kan ik gewoon! Het gaf me dat zetje dat ik nodig had om mijn eigen bedrijf te beginnen: by bird.’

 

BY BIRD VERKOOPT STATIONERY: DIVERSE SOORTEN PAPIER- EN SCHRIJFWAREN. HOE KWAM JE OP HET IDEE?

‘Als je al 9 jaar ziek bent, ga je je vanzelf ergeren aan de standaardbeterschapskaarten met teksten als ‘Kikker maar snel weer op’. Ik besloot kaarten te maken met niet-jeukerige teksten, in mijn lievelingskleuren goud en roze. Daar is gaandeweg van alles aan toegevoegd: inpakspullen, maaltijdplanners, stickervellen, notitieblokken … Ik verkoop de artikelen niet alleen via mijn eigen webshop, maar ook in fysieke winkels.’

 

HOE HEB JE GELEERD EEN EIGEN ONDERNEMING TE RUNNEN?

‘Ik heb het geleerd door het gewoon te gaan doen. Zo bleek de eerste zending kaarten die ik bestelde verkeerd gedrukt. Vervelend, maar je weet wel meteen hoe je het de volgende keer moet aanpakken. Daarnaast moest ik ook leren hoe ik het ondernemen kon combineren met mijn ziekte. Ik heb er slimme oplossingen voor gevonden. Zo heb ik 2 keer per week hulp bij het inpakken en worden alle bestellingen niet binnen 24 uur, maar binnen 48 uur verzonden. Dat geeft me net wat meer tijd. Bovendien leven we in een geweldig tijdperk: dankzij internet kun je ondernemen vanuit je bed. Alle kennis die je nodig hebt, is online te vinden. Ook de marketing heb ik online geregeld. Als je chronisch ziek bent, ga je niet zo makkelijk naar een netwerkborrel om je bedrijf te promoten. Dat by bird zo goed is gaan lopen, komt vooral door mijn aanwezigheid op Instagram. En omdat het zo goed gaat, heb ik mijn uitkering van UWV nu niet meer nodig.’

 

BY BIRD LOOPT ZO GOED, WAT ZIJN JE PLANNEN VOOR DE TOEKOMST?

‘Tegenwoordig geef ik ook online trainingen, waar ik veel energie en voldoening uit haal. Ik vind het heel vet dat ik andere mensen kan helpen. Daarom focus ik me nu vooral op mijn trainingsaanbod en het uitbreiden daarvan.’

 

VERTEL EENS OVER DIE TRAININGEN?

‘Toen ik nog gezond was, gaf ik bij het uitzendbureau waar ik werkte trainingen in zakelijk onderhandelen. Na de start van mijn webshop kreeg ik van andere chronisch zieken de vraag hoe ik het ondernemen combineer met mijn ziekte. Zodoende besloot ik mijn ervaringen te verwerken in de cursus Ondernemen in pyjama. Daarin vertel ik bijvoorbeeld hoe je tot een plan kunt komen, hoe je een onderneming overeind houdt tijdens zware dagen en hoe je zaken kunt uitbesteden. 5 deelnemers hebben zich ingeschreven bij de KvK, anderen zijn met een online studie begonnen of doen nu vrijwilligerswerk. Inmiddels heb ik nog 3 trainingen ontwikkeld: 500mg of Fuckitall, Heb je even tijd?! en InstaProGram. Deze gaan over het creëren van de juiste mindset, timemanagement en online marketing via Instagram.’

De online trainingen van Berdien zijn laagdrempelig en makkelijk te volgen vanuit huis. Bekijk de site voor startdata van de cursussen.

 

HEB JE TIPS VOOR MENSEN MET EEN CHRONISCHE ZIEKTE DIE OOK EEN EIGEN BEDRIJF WILLEN BEGINNEN?

‘Als chronisch zieke heb je allerlei beperkingen en het is logisch dat je beren op de weg ziet als je nadenkt over een eigen onderneming. Maar door te blijven denken aan wat je vroeger allemaal kon, lijkt het vaak alsof er nu niets meer mogelijk is. Neem daarom als uitgangspunt wat je vroeger leuk vond en koppel dat vervolgens aan wat je tegenwoordig nog wél kunt. Dan doe je iets wat je leuk vindt én wat bij je situatie past. Net als mijn trainingen: dat vond ik vroeger onwijs leuk om te doen en nu geef ik ze in mijn pyjama. En vergeet niet dat jouw verhaal en beperking je uniek maakt als ondernemer. Het eerste Unique Selling Point heb je al binnen.’

 

MEER WETEN OVER DE ZIEKTE VAN LYME?

Tijdens de Week van de Teek (15-21 april) is er extra aandacht voor de ziekte van Lyme. Deze ziekte is een infectieziekte die veroorzaakt wordt door een bepaalde bacterie. Als je gebeten wordt door een teek, kan deze bacterie in je lichaam terechtkomen. Met de start van de lente begint ook het tekenseizoen. Controleer daarom altijd goed je lichaam als je buiten in de natuur bent geweest. Op Tekenradar vind je een kaartje met de gebieden waar je extra op moet letten voor teken en vind je nog meer informatie over Lyme.

 

DOCU OVER LYME

Op de website lymeepidemie.nl is de nieuwe documentaire ‘S.O.S. Lyme, een onzichtbare epidemie’ te zien. In deze docu laten Lymepatiënten zien hoe het is om te leven met deze ziekte. De film van regisseur Pim Giel gaat in op de ernst van de ziekte van Lyme zoals verlamming, pijn, spasmen, maar ook over de gevolgen ervan zoals uithuisplaatsing, vermeende kindermishandeling, euthanasie, uitkeringsproblematiek en misdiagnostiek. De website Lyme Epidemie is een initiatief van een actieve groep Lymepatiënten, ondersteund door Stichting Happy Motion.

 

LINKS NAAR BLOG VAN BERDIEN OVER LYME VOOR DE TELEGRAAF:

  1. Blog over Lyme: Quid pro quo
  2. Blog over Lyme: Pindakaas met extra nootjes
  3. Blog over Lyme: Bel maar als er een clowntje verschijn
  4. Blog over Lyme: Badass

 

Credit afbeelding boven: CheeseWorks