Tips van migrainespecialist Alex: 'Zo blijf je werken met migraine'

Alex Schonewille

Migraine komt ongelofelijk veel voor, maar de meeste mensen delen het niet. Hoe kan je naast je Wajong- of WIA-uitkering blijven werken als je migraine hebt? Alex Schonewille (53) is Re-integratiecoach en migrainespecialist en werkzaam in opdracht van UWV. Hij geeft tips en adviezen.

Wat voor invloed heeft migraine op je leven?

‘Vaak gaat het licht bij een aanval letterlijk en figuurlijk uit, maar niet altijd. Dat wisselt per persoon en per aanval. Dat is ook zo lastig bij migraine. Je weet van tevoren nooit wanneer, hoe lang en hoe heftig het zal zijn. Ik heb zelf ook migraine. Inmiddels is het behapbaar, maar er was een periode dat ik wekelijks zware aanvallen had. Dan is er bijna nergens ruimte meer voor. Dan is het overleven in plaats van leven.’

 

Welke impact heeft het op je werk?

‘Als je vaak migraine hebt, dan ga je prioriteiten stellen. Je werk wordt leidend, want dat zeg je minder snel op. In plaats daarvan ga je sociale activiteiten, hobby’s of sporten op een laag pitje zetten. Mensen met migraine liggen buiten werktijd veel op bed om toch maar naar hun werk te kunnen. Maar als je dat jarenlang doet, houdt het een keer op. Met alsnog de kans op langdurige uitval vanwege burn-out. Of je kunt werken met migraine hangt ook af van de mate waarin je pijn wordt verlicht door medicatie. Maar als de ergste pijn weg is, dan gaat veel op halve kracht.’

 

Hoe zorg je ervoor dat je toch goed kunt blijven functioneren?

‘Zet je belastbaarheid op de eerste plek. Onderzoek hoeveel tijd je verliest door de migraine en wat je daarnaast aan kunt in je werk. De ene dag ga je naar je werk en kun je je hele takenlijstje afwerken. Een volgende dag lukt dat misschien minder goed. Dat is lastig, maar je zult moeten accepteren dat je niet altijd alles kunt doen.’

 

Welke praktische tips heb je daarbij?

‘Typerend voor migraine is ad hoc uitval. Dat is iets wat je moet bespreken met je werkgever. Is er speelruimte om met een plotselinge aanval om te gaan? Het is handig en nuttig om samen met je baas af te spreken wat jullie in zo’n situatie doen.’

 

Wat kun je doen om migraine op je werk bespreekbaar te maken?

‘Veel mensen zijn niet duidelijk naar hun werkgever. Dat komt omdat ze zelf niet precies weten wat de invloed van migraine op hun leven is. Zoek eerst uit: wat betekent dit voor mij? Wat heb ik nodig? De meeste mensen zijn geholpen als ze hun tijd en werk zelf kunnen indelen, of als ze daar in ieder geval zelf enige invloed op kunnen hebben. Deels thuis kunnen werken, kan bijvoorbeeld ook goed werken. Hoe meer je zelf weet, hoe makkelijker je het gesprek met je werkgever kunt aangaan.’

 

Waar zoek je hulp?

‘Als je denkt dat je migraine hebt, is je eerste aanspreekpunt de huisarts. Hij of zij kan je verwijzen naar de neuroloog. Het is slim om ook gebruik te maken van de bedrijfsarts. Je kunt bij hem of haar terecht als je nog niet ziek bent, een bedrijfsarts heeft namelijk een arbeidsomstandighedenspreekuur. Wil je zelf meer lezen over migraine, dan vind je op www.allesoverhoofdpijn.nl, de website van de patiëntenvereniging Hoofdpijnnet, veel informatie. Hier vind je sinds kort veelgestelde vragen over werk en hoofdpijn. Dat biedt een schat aan informatie.’