Interview

Verzekeringsarts Linda Battes: ‘Wees open over je problemen’

Linda Battes

Met de verzekeringsarts kun je veel meer bespreken dan alleen lichamelijke of geestelijke klachten. Ook persoonlijke problemen doen ertoe. Juist zelfs, want alleen zo krijgt de arts een volledig beeld van je situatie. Verzekeringsarts Linda Battes werkt bij UWV en legt uit.

 

‘Het is jammer dat mensen vaak zenuwachtig zijn voor een gesprek met de verzekeringsarts. Artsen zijn geen boemannen, maar luisteren goed, nemen de tijd voor je en proberen mee te denken. Bij een verzekeringsarts kun je terecht met lichamelijke of geestelijke klachten, maar zeker ook met persoonlijke problemen. Die moet je écht delen, omdat we alleen zo een volledig beeld krijgen van jouw situatie.’ 

Vanwege corona kan Linda op dit moment alleen telefonisch mensen spreken, waardoor het iets lastiger is om een volledig beeld te vormen van iemands situatie. Wat niet verandert is de inhoud van de gesprekken. Linda ziet regelmatig dat één stressvolle situatie leidt tot meerdere problemen; het bekende domino-effect. Linda: ‘Als je zonder werk komt te zitten, kun je misschien je sport niet meer betalen en ga je uiteindelijk ongezonder leven. Of misschien kom je in de schulden, waardoor je telkens ruzie krijgt met je partner over de financiën. Dit soort stressfactoren helpt niet mee aan het herstel. Ze kunnen uiteindelijk zelfs leiden tot ziekte. Een verzekeringsarts kan adviseren hoe om te gaan met deze problemen.’

Welke persoonlijke problemen komt Linda zoal tegen in de praktijk en welke adviezen geeft ze dan?

 

1. IK MAAK ME ZORGEN OVER CORONA 

‘De coronacrisis levert veel stress op bij mensen. De kwaliteit van leven is in korte tijd voor veel mensen veranderd. Mensen zitten thuis, waardoor sommige problemen groter worden: opvoedproblemen, eenzaamheid, huiselijk geweld. Voor niet-acute zorg is nu weinig ruimte, terwijl problemen uiteindelijk uit de hand kunnen lopen. Gelukkig zijn er in korte tijd extra telefonische hulplijnen opgestart en worden bestaande diensten extra gepromoot. Zo is er een luisterend oor voor wie het nodig heeft. Denk aan de Luisterlijn, je lokale GGD, MINDVeilig Thuis of 113 Zelfmoordpreventie.

In de media is er veel aandacht voor leefstijl, omdat een groot deel van de coronapatiënten op de IC overgewicht heeft. Door het thuiszitten en minder bewegen zal overgewicht een groter probleem worden. Ga nu niet streng diëten, dat kan je immuunsysteem verzwakken, maar voorkom wel de extra kilo’s. Dus probeer gezond te blijven leven. Hoe lastig dat nu misschien ook is.’

 

2. IK HEB OVERGEWICHT

‘Mensen met overgewicht vullen een gevoel van leegte vaak op met eten. Natuurlijk kan ik het standaardadvies geven: ga bewegen, neem contact op met een diëtist, snoep niet, eet groente en fruit. Maar soms is het beter eerst uit te zoeken hoe het komt dat iemand overgewicht heeft. Welke problemen zorgen voor stress en wat heb je nodig om je beter te voelen? Soms is het zelfs beter het afvallen even uit te stellen totdat het beter gaat. Een mislukte afvalpoging kan juist meer stress opleveren, en dat is niet fijn.’ 

Linda schreef een boek (zie onder) en sprak daarvoor onder andere Danny Bouman, voormalig deelnemer aan het televisieprogramma Obese. Hij verloor in korte tijd veel kilo’s, maar die kwamen er later weer aan. ‘Hij vertelde mij dat hij wél gelukkig is, ook al is zijn gewicht weer hoger. Mijn belangrijkste tip is dan ook dat je verder moet kijken dan gewicht en bewegen. Geluk wordt niet uitgedrukt in een getal op de weegschaal.’

 

3. IK HEB GELDZORGEN

‘Als je elke maand maar net rondkomt, kan dat veel stress opleveren. Ik verwijs mensen door naar de juiste instanties, zoals de gemeente. Zij kunnen helpen bij financiële problemen en beoordelen of iemand hulp kan krijgen van de voedselbank. Mensen met een laag inkomen kunnen zich daar aanmelden voor een wekelijks voedselpakket. De eerste stap naar de voedselbank is vaak lastig, maar uiteindelijk valt er een last van je schouders. Je hoeft je nergens voor te schamen.’

 

4. IK HEB VAAK RUZIE MET MIJN PARTNER

‘Het is erg vervelend als je niet goed kunt praten met je partner en elkaar niet begrijpt. Soms kan het nodig zijn om hiervoor professionele hulp in te schakelen, zoals een relatietherapeut. Dat klinkt zwaar, maar het levert ook veel op: je leert daar bijvoorbeeld goed met elkaar te communiceren. En dat kan ook weer van pas komen in contacten met vrienden of collega’s.’

 

5. HET LUKT ME NIET MIJN DOELEN TE BEHALEN

‘Het is belangrijk dat je jezelf niet te veel doelen tegelijk stelt. Een extra doel kan er namelijk voor zorgen dat je opnieuw vastloopt. Ik sprak laatst een vrouw die wilde stoppen met roken en óók wilde afvallen. Zorg eerst dat je een langere tijd bent gestopt met roken en begin daarna pas aan het volgende doel. Het geeft je een beter gevoel als je één doel behaalt, dan dat er een aantal niet lukken. Doelen stellen is goed, maar blijf wel realistisch.’

 

6. IK WIL MIJN LEEFSTIJL VERBETEREN

Wil je meer tips van Linda? Die vind je op haar blog Goudenstandaard. Linda: ‘Hier richt ik me op allerlei aspecten van leefstijl, en belicht ik niet alleen de medische kant. Zo heb ik onlangs een interview gehouden met een catwalkcoach die tips geeft hoe je door je houding zelfverzekerd kunt overkomen en je ook zo kunt voelen.’

 

BOEK OVER STRESS EN LEEFSTIJL

Linda’s gesprekken met klanten van UWV hebben haar geïnspireerd tot het schrijven van het boek Stress en leefstijl, zoektocht van een verzekeringsarts. Hierin bepleit ze dat medische en sociale problemen niet los van elkaar staan, en dat men op een andere manier naar leefstijl kan kijken. 

Prijs: € 14,95
Bestellen: via boekwinkels of bol.com