Hoe Erol door vol te houden zijn eigen bedrijf begon

Portret van Erol Güneş, tolk-vertaler met een eigen bedrijf

Erol Güneş (39) heeft nooit iets cadeau gekregen in het leven. Hij komt uit Turkije en is blind vanaf zijn geboorte. Toen hij op zijn twaalfde naar Nederland kwam, was hij nog nooit naar school geweest. Veertien jaar lang zat hij in de Wajong. Hij wilde tolk-vertaler worden, maar hij werd keer op keer afgewezen voor de opleiding. Maar dankzij zijn enorme doorzettingsvermogen lukte het hem uiteindelijk tóch. Nu heeft hij zijn eigen bedrijf.

Toen Erol in Nederland voor het eerst naar de school voor blinden en slechtzienden ging, sprak hij alleen maar Turks en kon niet lezen en schrijven. De eerste maanden waren dan ook erg zwaar. Maar na verloop van tijd begon hij er plezier in te krijgen. Hij leerde de taal, maakte vrienden én voetbalde. ‘Ik was altijd keeper,’ zegt Erol. ‘Ik kan de bal heel goed horen aankomen.’

 

Ontslag genomen

Na het basisonderwijs ging hij naar de mavo. Hij haalde geen diploma, maar wel deelcertificaten. In overleg met UWV ging hij aan de slag bij een sociaalwerkbedrijf, als inpakker van producten. Hij hield het vier jaar vol: ‘Het was erg eenvoudig werk en er zat geen enkele ontwikkeling in. Ik nam ontslag en UWV had daar begrip voor, gelukkig.’

 

Werd geen één keer uitgenodigd

Er volgde een periode van maar liefst veertien jaar waarin Erol met behulp van UWV naar passend werk zocht. Hij leerde hoe hij een CV moest maken, ging op sollicitatietraining, bezocht banenmarkten en matching events, en nog veel meer. Maar het leverde allemaal niks op. Hij werd zelfs niet één keer uitgenodigd voor een stage of proefperiode.

 

Het juiste denkniveau

Erol had inmiddels ontdekt wat hij het allerliefste wilde doen: tolk-vertaler Turks worden. Hij wilde graag dat UWV zijn opleiding zou betalen. Maar zijn aanvraag werd keer op keer afgewezen. Erol: ‘Ik had niet het hbo-diploma dat je voor de tolkenopleiding nodig hebt, alleen de deelcertificaten van de mavo. UWV zei daarom dat ik niet de vereiste vooropleiding had. Ik vond het logisch dat UWV dat dacht. Alleen was ik er zelf van overtuigd dat ik wél het juiste denkniveau had.’

 

''Als je in Nederland je diploma’s niet hebt, dan kom je niet ver. Gelukkig trof ik bij UWV iemand die mij een kans wilde geven.’

 

Alles in één keer gehaald

Vasthoudend als hij is, bleef Erol het proberen. En op een gegeven moment mocht hij dan toch een test doen, om te laten zien dat hij het juiste niveau voor de tolkenopleiding had. Hij bleek nét onder universiteitsniveau te zitten. UWV was daardoor bereid om zijn opleiding te betalen. Erol: ‘Toen heb ik beloofd dat ik mijn best zou doen om alles in één keer te halen, om UWV niet verder op kosten te jagen.’ Dat lukte en UWV betaalde vervolgens ook zijn opleiding tot vertaler, waarvoor hij dit jaar examen doet. Binnenkort krijgt Erol via UWV ook een speciale voorleesbril en een beter brailleleesregel dan hij nu heeft.

 

Tolk bij rechtszaken

Erol begon in januari 2021 zijn eigen bedrijf in tolkendiensten. Het gaat erg goed, vertelt hij. ‘Ik werk onder meer voor psychologen, ziekenhuizen, het COA, UWV én voor rechtbanken. Daar tolk ik ook bij strafrechtzaken, wat het hoogste niveau van tolken is. Het is leuk en nuttig werk. Mensen zijn soms echt dankbaar dat ze door mij iets voor elkaar hebben gekregen. En ik verdien nu ook wat meer, zodat ik mijn kinderen wat meer kan verwennen. Dat maakt me blij. Maar het heeft me allemaal wel veel te lang geduurd. Als je in Nederland je diploma’s niet hebt, dan kom je niet ver. Gelukkig trof ik bij UWV iemand die mij een kans wilde geven.’

Wil jij net als Erol je eigen bedrijf starten?

Kijk op de website van UWV wat erbij komt kijken en hoe UWV je kan helpen.