De Ervaringsdeskundige Esther: 'Het kost veel moeite om je 'nieuwe ik' te accepteren'

Esther Limonard

Mensen van buitenaf begrijpen niet altijd hoe het voelt om bijvoorbeeld een ziekte, beperking of aandoening te hebben. Of hoe het voelt om een burn-out gehad te hebben. In de serie De Ervaringsdeskundige spreken we mensen die wel uit eigen ervaring weten hoe dat is. En die met hun kennis anderen helpen. In dit deel trainer, coach en therapeut Esther Limonard.

Esther Limonard (55) belandde in de WIA nadat ze een partiële dwarslaesie kreeg. Langzaamaan krabbelde ze op, maar mentaal was ze nog lang niet toe aan werken. Ze stortte zich op diverse coachopleidingen. Nu leert ze onder andere mensen met een arbeidsbeperking opnieuw te ontdekken waar zij gelukkig van worden.

 

Waarin ben je ervaringsdeskundige?

‘Ik ben opgevoed met hard werken en leefde eigenlijk zoals de omgeving van mij verlangde. Ik draaide voortdurend op de automatische piloot. Voor de buitenwereld had ik alles prima voor elkaar. Ik was altijd optimistisch en vrolijk, met mij ging het steevast goed. Tot mijn partiële dwarslaesie in 2015. Pas toen had ik door wat ik in al die jaren was kwijtgeraakt: mezelf. Ondanks alle twijfels van de revalidatieartsen en mijn omgeving krabbelde ik langzaam maar zeker op en kon ik veel handelingen zonder hulp zelf weer uitvoeren. Maar mentaal was ik nog lang niet toe aan werken. Ik stortte me op een coachopleiding omdat ik voelde dat ik eerst afscheid moest nemen van mijn ‘oude’ ik, voordat ik met de ‘nieuwe’ ik een andere weg in kon slaan. Ik kreeg de smaak te pakken en er volgde een opleiding tot transformatiecoach en creatief coach. Met behulp van UWV heb ik een werkfit- en een naar werktraject doorlopen. Daarnaast heb ik een opleiding tot Body Mind Release-therapeut mogen volgen. Vorig jaar begon ik voor mezelf. Nu leer ik hoe mensen met een beperking weer meer vertrouwen in zichzelf kunnen krijgen.’

 

Hoe gebruik je jouw ervaring om anderen te helpen?

‘Ik mag voor UWV mensen helpen die in dezelfde situatie zitten als waarin ik zes jaar geleden zat. Als geen ander weet ik hoeveel moeite het kost om je ‘nieuwe ik’ te accepteren als je door fysieke of mentale problemen in de WIA terechtkomt. Voordat je kan gaan denken aan terugkeren in het arbeidsproces, zal je eerst mentaal weer in balans moeten komen. Je moet als het ware je eigen kracht herontdekken. Als dat lukt, gaat er een hele nieuwe wereld voor je open met enorm veel mogelijkheden.’

 

Wat kun jij - als ervaringsdeskundige – toevoegen?

‘Mijn cliënten zitten tegenover iemand die snapt in welk proces ze zitten. Iedereen kan ze vertellen dat er nog van alles mogelijk is, maar ik heb in dezelfde situatie gezeten als zij. Ze hebben eindelijk het idee dat ze begrepen worden. Dat is een verademing. Ze durven zich ook vaak vrijwel direct open te stellen. Met mijn methode doorbreken we de vicieuze cirkel waar ze in zitten. Langzaamaan krijgen ze meer zelfvertrouwen.’

 

Heb je een voorbeeld van hoe je mensen verder helpt?

‘Sommige mensen die bij me komen vinden zichzelf waardeloos, weten niet wat ze moeten doen. Onlangs hielp ik een cliënt die net een hersenbloeding had gekregen, zij was constant aan het piekeren: wie ben ik nog met mijn beperking? Komt dit ooit nog goed? Gaandeweg het traject ging zij zichzelf met haar beperkingen accepteren en in haar mogelijkheden geloven. Ze bloeide weer op. Toen zij het traject had afgerond, had ze weer zin in het leven en zin om nieuwe uitdagingen aan te gaan.’

Meer informatie