Interview

Isabelle neemt langer verlof bij eerste kind: ‘Fijn om volle aandacht te hebben’

Portret van Isabelle Don Griot en haar kind. Zij is bewust alleenstaande moeder

Isabelle Don Griot is bewust alleenstaand moeder. In februari 2022 beviel ze van dochter Roselinde. Ze gaat gebruik maken van de Wet betaald ouderschapsverlof. ‘Ik vond het geen prettig idee om mijn kind al vroeg naar de opvang te sturen.’

Twaalf weken verlof na de bevalling? Véél te kort, vindt kersvers moeder Isabelle Don Griot. ‘Ik heb een broer die in Canada woont; zijn vrouw heeft een jaar volledig betaald verlof gekregen. Kun je nagaan. En veel mensen kennen de soepele wetgeving in Zweden. Daar kun je het ouderschapsverlof voor een lange periode over de vader en de moeder verdelen. Het werd eens tijd dat we in Nederland meegingen in die ontwikkelingen.’

In juli 2021 raakte Isabelle zwanger, na een ivf-traject. Op dat moment had ze geen weet van de nieuwe Wet betaald ouderschapsverlof, die recht geeft op 9 weken betaald verlof in het eerste jaar van de baby. ‘Maar ik had wel al besloten dat ik méér dan twaalf weken volledig bij de kleine wilde zijn. Daarom had ik al bij mijn werkgever aangegeven er een maand vakantiedagen aan vast te willen plakken.’

 

‘Nieuwe regeling’

De zaak veranderde toen ze eind vorig jaar, kort voor haar bevalling, hoorde over de Wet betaald ouderschapsverlof. ‘M’n moeder kwam toevallig met een artikel: ‘kijk, er is een nieuwe regeling vanaf augustus. In eerste instantie ging het om 9 weken betaald verlof, met een uitkering van 50 procent van je dagloon. Dat was voor mij niet heel interessant, omdat het toch een flinke hap wegneemt van je inkomen.’

Recentelijk maakte het kabinet bekend dat de uitkering wordt verhoogd naar 70 procent van het dagloon. En dat kwam op een goed moment. ‘Toen besloot ik: ja, ik wil graag aanspraak maken op het betaald ouderschapsverlof. Ik neem nu 9 weken verlof op, waardoor ik tot en met oktober bijna volledig voor m’n dochtertje kan zorgen. Dat is heel fijn: bijna zeven maanden de volle aandacht voor m’n kind.’

 

Verrassing

Bij haar werkgever kwam het wel als een verrassing, vertelt Isabelle. ‘Ik werk in de autoverhuurbranche, een echte mannenwereld. Ik merkte dat mijn leidinggevende niet eens van de regeling had gehoord. Dus moest ik mijn werkgever daarop wijzen. Gelukkig gingen ze uiteindelijk wel akkoord.’

Ze denkt dat er op het gebied van communicatie wel veel ruimte voor verbetering is. Veel mensen hebben nog nooit gehoord over de nieuwe wet, stelt Isabelle. ‘Ik zit in een soort community van alleenstaande moeders, en ik was een van de weinigen die wist van deze regeling. Veel moeders dachten dat het alleen om het verlof voor vaders ging. Laat staan dat werkgevers hier goed van afweten.’

 

Alleenstaande moeder

Isabelle werd in maart 2022 moeder van dochtertje Roselinde, die ze alleen opvoedt. ‘Ik had geen relatie en wilde toch graag moeder worden, dus heb ik ervoor gekozen om een zaaddonor te zoeken. Die is uit een kliniek in Leiderdorp gekomen, waar ik een traject mee ben ingegaan in 2019. Dat lukte niet, waardoor ik moest overgaan op ivf. Gelukkig was het bij die eerste poging wel raak.’

Voor Isabelle was het vanaf het begin duidelijk dat ze de zorg voor haar baby zoveel mogelijk op eigen kracht wilde doen. Ze wilde niet afhankelijk zijn van andere mensen. ‘Mijn ouders moeten opa en oma zijn, geen oppasservice. Het is daarom ook wel fijn dat ik betaald verlof kan opnemen. Het alternatief zou zijn dat Rosalinde na 3 maanden naar de opvang zou gaan, omdat ik geen onbetaald verlof kan opnemen. Maar dat vond ik geen prettig idee.’

Welke tip heeft ze voor aanstaande ouders die betaald ouderschapsverlof willen opnemen? ‘Bespreek het uiteraard tijdig met je werkgever. En voel je er niet schuldig over. Dat was ook mijn eerste reflex: ‘shit, ze moeten het nu een tijdje zonder mij doen’. Maar uiteindelijk heb je er natuurlijk recht op.’ Isabelle vindt het jammer dat lang zorgen voor je baby nog niet in de Nederlandse cultuur verankerd ligt. ‘Als die cultuurverandering komt, dan zouden werkgevers ook makkelijker meebewegen. Het is natuurlijk van de zotte dat we in Nederland zo laat zijn met ruimere regelingen, óók voor vaders.’

Meer weten over Wbo?

Bekijk het op de website van UWV.

Weten wat betaald ouderschapsverlof voor jou betekent?