Interview

Een tweede kans: ‘Steve pakt alles aan om wat van zijn leven te maken’

Werkgever Asbury Pascal

Iedereen verdient een tweede kans. Dat vinden gelukkig ook veel werkgevers. Daarom mogen werkzoekenden met een duister verleden meedraaien in hun bedrijf. En dat leidt niet zelden tot succes. Zo ook voor Steve Dreessen, die op de afdeling van Pascal Reijnders het ver schopt in het koolstof- en grafietbedrijf Asbury. ‘Steve zet altijd een tandje bij.’

Ongeveer een jaar geleden kwam Steve Dreessen (33) met een proefplaatsing bij Asbury. Zijn leidinggevende Pascal was direct enthousiast. ‘Bij het vermalen van grafiet komt veel machinewerk kijken. We lieten Steve daarom beginnen als onderhoudsmonteur van die machines. Vrij snel zag ik dat die jongen meer in zijn mars had. Hij kreeg van mij daarom steeds taken erbij, zoals het op orde houden van het magazijn.’ Er volgden nog meer klusjes. Telkens bewees Steve dat hij meer kon. ‘We zagen voor hem wel een rol weggelegd op de afdeling Technische Dienst. Hier werkt hij inmiddels al een tijd en neemt mij veel werk uit handen.’ Steve is volgens Pascal uitgegroeid tot het schaap met de vijf poten. ‘Wat kan hij eigenlijk niet? Als Steve één keer iets ziet, snapt hij het direct. Hij is ook erg leergierig.’

Breken met het verleden

Steve kwam bij Asbury terecht via een instroomtraject van UWV. Met behoud van zijn Wajong-uitkering kon hij hier weer ‘leren’ werken. Een stabiliteit die alles behalve vanzelfsprekend was voor Steve, die een lastig verleden heeft. Lange tijd had hij zelfs geen vaste verblijfplaats. Steve: ‘Vorig jaar ging bij mij de knop om. Na zoveel jaren in het “wereldje” te hebben gezeten, wilde ik een serieuze baan. Ik nam contact op met mijn zus. Ik zei: nu is het klaar. Ik wil mijn leven beteren. Drie maanden woonde ik bij haar in. Met haar hulp kreeg ik alles weer op de rit: ik werd clean, brak met het oude wereldje en klopte aan bij UWV voor werk. Na wat mislukte baanpogingen kwam ik bij Asbury terecht. Daar wilde ik voor de volle honderd procent voor gaan.’

 

Harde werker

Voor Pascal is het verleden van Steve totaal geen issue. ‘Iedereen maakt fouten in zijn leven, dus iedereen verdient een tweede kans. Naast dat Steve een harde werker is, ligt hij vanaf het begin goed bij zijn collega’s. Hij past zich heel makkelijk aan, maakt met iedereen een praatje. Van zijn verleden merk je helemaal niets. Veel collega’s weten er niet eens vanaf. En dat is niet omdat we er geheimzinnig over doen. Steve is altijd positief. Hij wil niet stilstaan bij wat hij allemaal heeft meegemaakt, hij zet liever een tandje bij. Hij wil door met zijn leven en weer een eigen dak boven zijn hoofd. Dat vertelt hij allemaal niet, maar dat merk je in alles wat hij doet.’ 

 

Toegevoegde waarde

Omdat Pascal zulke goede ervaringen heeft met Steve, komt er binnenkort nog een jongen met een 'verleden' bij Asbury werken. ‘We hebben natuurlijk geboft met Steve, maar ik zou ook andere werkgevers willen adviseren om deze jongens en meisjes een tweede kans te geven. Ik ken mensen met werkervaring en diploma’s die veel minder presteren dan zij. Als het aan Pascal ligt, blijft Steve nog een tijdje bij Asbury. ‘Hij krijgt hier mogelijkheden om zich verder te ontwikkelen. Ik ben voor hem blij dat hij een normaal leven kan opbouwen, maar andersom is hij voor ons ook van grote toegevoegde waarde.’