Interview

Hoe Joep het roer 180 graden omgooide en voor zichzelf begon

Joep Peters

Taal was altijd ‘zijn ding’, toch rolde Joep Peters (44) na zijn studie Bedrijfskunde de ICT in en ging aan de slag als accountmanager. Zeventien jaar later gaf hij een zwieper van 180 graden aan het stuur van zijn loopbaan. Hij ging doen wat hij écht leuk vindt. Sinds zeven maanden is hij zelfstandig tekstschrijver en presentator van (online)bedrijfsquizzen. ‘De UWV webinar over de onderzoeksperiode gaf mij net ’t duwtje in de rug dat ik nodig had.’

Op 1 maart startte Joep Peters zijn eigen bedrijf genaamd Joep Communicatie. ‘Dat had ik nooit verwacht. Ik kom niet uit een ondernemersfamilie en heb de afgelopen 17 jaar ‘maar’ vier werkgevers gehad.’ Toen de coronacrisis uitbrak had Joep een vast contract, maar door de pandemie viel zijn werk stil. ‘In de rustige periode die volgde, ontdekte ik dat mijn werk, zoals het halen van targets en Nederland doorkruisen met m’n leaseauto, niet meer bij mij paste.’

 

Onderzoek jouw kernwaarden

Joep nam deze conclusie serieus en besloot uit te zoeken hoe hij wél verder wilde. ‘Ik nam afscheid van m’n werk, schreef mij in als werkzoekende bij UWV en ging naar een loopbaancoach voor hulp en inspiratie om de volgende stap te zetten. Wat bleek? Eigenlijk deed ik al jaren wat ik goed kon: collega’s helpen bij het schrijven van business plannen en redigeren van offertes.’ Ook ontdekt Joep dat hij vrijheid erg belangrijk vindt. ‘Pas toen ik dit koppelde aan het inzicht ‘eigen baas-zijn betekent maximale vrijheid’ viel bij mij het kwartje. Eerder leek het zelfstandig ondernemerschap een te grote stap. Nu wilde ik deze mogelijkheid serieus onderzoeken.’

 

‘De webinar over de Startersregeling van UWV gaf de doorslag.'

 

Webinars UWV gaven laatste zetje

Vanuit UWV werd Joep begeleid door een adviseur ondernemen en volgde hij meerdere webinars. ‘Die over de Startersregeling van UWV gaf de doorslag. Het gaf mij een half jaar de tijd om, met behoud van 70% uitkering, een eigen bedrijf op te zetten. Antwoorden op vragen als: wat moet ik regelen in de voorbereidingsfase als beginnend zelfstandige? Hoe schrijf ik een ondernemersplan? Hoe bouw ik een website? kreeg ik mede door het volgen van online trainingen van UWV. Ook kon ik regelmatig bij mijn adviseur werk terecht met vragen. Het voelde als een gelijkwaardig contact. Hij legde niks op.’

 

Toets jouw ideeën

Waar Joep als accountmanager niets anders deed dan netwerken en nieuwe opdrachten binnenhalen, zet hij die ervaring nu in voor zijn eigen bedrijf. ‘De energie waarmee ik dat doe voelt anders, meer natuurlijk. Toen ik begon, haalde ik direct een paar opdrachten binnen. Ik heb gemerkt dat het er niet om gaat dat je de beste of goedkoopste bent, maar dat je doet wat je goed kan en waar je plezier in hebt. Dat voelen mensen en dan komen ze bij je terug.’ Joeps advies voor iedereen die niet blij is met z’n werksituatie? ‘Praat erover, denk niet: ik ben stom. Diep van binnen wist ik dat ik iets met schrijven wilde doen, maar durfde die gedachte niet te delen. Toen ik dit wel deed, hoorde ik vaak: dat past echt bij je! Het toetsen van mijn ideeën gaf de bevestiging dat ik op het goede spoor zat. Blijf niet hangen in onzekerheid of negatieve energie, daarmee raak je vooral jezelf.’

Benieuwd hoe de webinars van UWV jou kunnen helpen in je loopbaan?

Bekijk de webinar agenda